Zaterdag 24/10/2020

ReportageLiverpool

Pubsluiting valt slecht in Liverpool: ‘Boris Johnson probeert onze stad kapot te maken’

Beeld EPA

De regio rond de Noord-Engelse stad Liverpool kleurt als enige op de Britse coronakaart rood. Premier Boris Johson beveelt de cafés er te sluiten. Dat valt slecht bij de kroegbazen. ‘Mijn pub, dat is mijn leven.’

Het huilen staat Anna Maria Slater nader dan het lachen wanneer ze woensdagmiddag de deuren van haar pub sluit en wederom afscheid neemt van haar personeel. The Grapes, gelegen in de schaduw van de beroemde Anglicaanse kathedraal van Liverpool, is een van de honderden kroegen die op last van de Britse regering minimaal een maand dicht moeten. “De Conservatieven hebben altijd een hekel aan Liverpool gehad”, zegt de 54-jarige kroegbazin. “Maar het ergste is dat onze eigen Labour-bestuurders hieraan hebben meegewerkt.”

Eerder deze week heeft de regering-Johnson een stoplichtsysteem ingevoerd in een poging de tweede coronagolf te beteugelen. Het grootste deel van Engeland kreeg daarbij de kleur oranje, een staat van waakzaamheid. Maar de havenstad aan de rivier de Mersey kreeg als enige rood, wat betekent dat de natte horeca dicht moet, net als de gokkantoren, casino’s en sportscholen. Bovendien mogen leden van verschillende huishoudens niet meer bij elkaar op bezoek gaan, zelfs niet als dat in de achtertuin is. Speciale covid marshalls, burgers in uniform, helpen bij de handhaving. En dat in wat een feestjaar had moeten zijn, met het kampioenschap van Liverpool en de 80ste geboortedag van John Lennon.

De regering wijst op het hoge besmettingscijfer in Liverpool en omstreken, waar meer dan 600 op de 100.000 mensen Covid-19 onder de leden hebben, onder wie veel studenten. In ziekenhuizen in het graafschap de Merseyside liggen zo’n 300 coronapatiënten en 30 Liverpudlians zijn afgelopen week aan het virus bezweken. De vrees bestaat dat het aantal zal oplopen. Na overleg met burgemeesters van Liverpool en de Merseyside, die samen 1,6 miljoen mensen besturen, is besloten tot de minilockdown. Dat heeft ertoe geleid dat de straten bijna net zo stil zijn als voor de zomer. Alleen op de trappen van de imposante St George’s Hall is het druk, vanwege de opnamen voor de nieuwe Batman-film.

Voetbalramp

Voor Boris Johnson was het politiek gezien een pijnlijke beslissing. De premier wilde zich na de verkiezingen van december juist profileren als vriend van het noorden, het deel van Engeland waar de Conservatieven sinds de dagen van Margaret Thatcher weinig geliefd zijn. Dat geldt met name voor Liverpool, waar Johnson ook persoonlijk wordt gehaat. De Liverpudlians, getraumatiseerd door de voetbalramp in het Hillsborough-stadion en de gruwelijke moord op Al Qaida-gijzelaar Ken Bigley, zijn nog niet vergeten dat ze vijftien jaar geleden als sentimentele huilebalken werden neergezet in een artikel in The Spectator, het blad waarvan Johnson toen hoofdredacteur was. 

“Ze haten ons”, zegt Thomas Bell, een 50-jarige keukenhulp in een Italiaans restaurant, “en daarom kunnen ze dit maken. De regering heeft geen idee waar ze mee bezig is. Als ze overal teststraten hadden geopend, was dit allemaal niet nodig geweest. Ze geven alleen maar om Londen en het zuiden.” Kroegbazin Slater van The Grapes, die een van de beste selecties traditionele ales heeft van de stad, denkt er net zo over. “Nottingham heeft nog meer besmettingen, maar die stad heeft drie Conservatieve afgevaardigden. Geen wonder dat de pubs daar nog gewoon open zijn. Thatcher heeft onze stad kapot proberen te maken, en Johnson probeert dat nu weer.”

Labour-leider Keir Starmer speelde dinsdag in op dat sentiment met het voorstel om twee à drie weken een minilockdown voor het hele land in te stellen, in de hoop  zo de stijging van het aantal coronabesmettingen af te remmen. Dit was ook geopperd door de wetenschappelijk adviseurs van de regering. Johnson negeerde dat advies en koos voor een regionale aanpak. Een landelijke lockdown stuit op weerstand bij minister van Financiën Rishi Sunak en veel fractieleden van de Conservatieve Partij. De economische schade zou immers niet te overzien zijn. Een onderminister die dinsdag aftrad, verklaarde dat lockdowns te veel medische, psychische en economische nevenschade veroorzaken.

Verdeeld

Anders dan in maart, toen er een zekere consensus bestond over de bestrijding van het coronavirus, is het Verenigd Koninkrijk nu op alle fronten verdeeld. De regering is aan slijtage onderhevig, steeds meer wetenschappers betwijfelen het nut van een lockdown, en enkele belangrijke conservatieve kranten – waaronder The Daily Telegraph, waar Johnson eveneens voor heeft gewerkt – hebben de frontale aanval geopend op de premier. Schotland en Noord-Ierland voeren een geheel eigen beleid. Uit opiniepeilingen blijkt dat een meerderheid van de Britse bevolking, die als de dood voor het virus is, nog steeds achter een ferm coronabeleid staat. Al klinken kritische stemmen over de coronamaatregelen, onder wie enkele prominente oud-rechters, steeds luider.

Bij The Grapes zegt Anna Marie Slater dat ze alle begrip had voor de eerste lockdown, maar dat de horeca nu ten onrechte wordt geslachtofferd. “We hebben er in de zomer alles aan gedaan om het zo veilig mogelijk te maken en dat is gelukt. Uit de cijfers van de overheid zelf is gebleken dat slechts 5 procent van de besmettingen in horecagelegenheden wordt opgelopen. En waarom mogen kroegen die eten serveren, de grote jongens, wel openblijven? Misschien omdat Boris Johnson goed bevriend is met de eigenaar van Wetherspoons, de grootste pubketen van het land? Die twee hebben samen campagne gevoerd voor de brexit. Mijn pub, dat is mijn leven, mijn levenswerk.”

Ze spreekt de vrees uit dat de drooglegging ertoe leidt dat mensen,  jongeren voorop, hun eigen feestjes gaan bouwen, waardoor het gevaar van besmettingen juist toeneemt. Een voorproefje was het spontane straatfeest dat in Liverpool ontstond nadat dinsdagavond de bel voor de laatste ronde had geluid. Het beleid van de Britse regering boezemt de feestvierders weinig vertrouwen in. Er werd hardop gelachen om de minister van Huisvesting en Gemeenschappen, die zich op televisie geen raad wist met de vraag wat een ‘volwaardige maaltijd’ is, die pubs moeten kunnen opdienen om open te blijven. De bewindsman antwoordde dat een pasteitje alleen daar niet onder valt, maar wel als er salade bij wordt geserveerd.

Een antwoord dat je, aldus Slater, alleen van een politicus uit Londen kan verwachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234