Zaterdag 07/12/2019

Voetbal

PSG'er Thomas Meunier laakt drukke schema door interlands

'Na het WK was er amper rust. Ik ben stilaan chronisch vermoeid' Thomas Meunier Beeld BELGA

Een geschenk, dat is Thomas Meunier (27) voor de pers. De PSG-speler is altijd uitgesproken. Ook gisteren. 'De Nations League, dat is spelen om te spelen.'

"Beter Nations League dan vriendschappelijke matchen? (laconiek) Beter gewoon níet spelen, ja." Het was weliswaar met een twist, maar toch: Meunier vindt "de kalender overvol". Hij heeft niet helemaal ongelijk: elf duels al speelde hij sinds het WK in Rusland - zijn vakantie was kort -, in september alleen al kwam de rechterflank zeven keer in actie.

"De Nations League, dat is spelen om te spelen", zuchtte Meunier. "Ik vond die nieuwe competitieformule allerminst nodig. Het wordt gewoon te veel. Ik weet wel, het gaat om televisierechten en geld, er zijn veel elementen om rekening mee te houden, maar is de kwaliteit van het voetbal an sich niet het belangrijkste?"

De enige manier om die te waarborgen, is volgens Meunier een ingreep vanuit de FIFA of de UEFA. "Die bondsinstanties moeten op zijn minst nadenken over een lichter schema. Het is toch overbodig om zowel in oktober als november interlands af te werken? Na het WK was er amper rust, ik ben stilaan chronisch vermoeid."

Voor u oordeelt dat die vetbetaalde vedetten niet hoeven te klagen: dat was niet Meuniers bedoeling. De PSG-verdediger antwoordde gewoon eerlijk op de vraag en verwoordde zo het gevoel dat leeft onder de profs. "Voor alle duidelijkheid: ik wil spelen, hé. (lacht) Alleen zou af en toe een vrij weekend ook wel fijn zijn."

Gouden Bal

Ook over de Gouden Bal heeft Meunier een eigen mening. Hij ziet één opvallende favoriet.

Zelf is hij geen kanshebber, ondanks die drie mooie doelpunten in september. Meunier lachte: "Een paar goeie matchen is niet voldoende voor de Gouden Bal. (weer serieus) Het collectief is óók belangrijk, hé."

Vandaar geen topfavoriet voor Meunier: PSG-ploegmaat Neymar. "Een geweldige speler, die wekelijks wedstrijdbepalend is", vindt de Belg, maar: "In de Champions League lagen we er snel uit (Real Madrid was in de 1/8ste finale te sterk, PJC). (fijntjes) En op het WK verloor Brazilië in de kwartfinale van ons."

Raphaël Varane

Dat andere fenomeen van PSG dan? Kylian Mbappé werd wel wereldkampioen. "Kylian kan winnen", knikte Meunier. "En ook Eden (Hazard) is wereldtop - hij staat wat mij betreft op het niveau van Kylian en Neymar, de verschillen zijn miniem. Maar het moeten toch niet altijd aanvallers zijn die de prijzen pakken?"

En dus opteerde Meunier voor een verrassende naam: Raphaël Varane. "Een speler die ik apprecieer", sprak Meunier over de Real Madrid-sterkhouder achterin. "Al was het maar omdat hij zo constant is. Wat in zijn voordeel spreekt: hij heeft alles gewonnen - de Champions League en het WK. Varane verdient het."

Tussen de dertig genomineerden staan drie Belgen: Hazard, Thibaut Courtois en Kevin De Bruyne. "Maar als ik zou mogen stemmen, zou ik voor Varane opteren. (grijnst) Mbappé of Hazard krijgen nog kansen genoeg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234