Donderdag 14/11/2019

Protest tegen whitewashing levert iets op

Acteur Ed Skrein trekt zich terug uit de nieuwe verfilming van de strip Hellboy. De 34-jarige Brit, die een Japans-Amerikaanse majoor zou spelen, vindt dat zijn rol naar iemand moet gaan met een Aziatische achtergrond. Het is voor het eerst dat een acteur in Hollywood een rol teruggeeft na verwijten van whitewashing.

Vorige week ontstond de nodige ophef toen Skrein, onder meer bekend van Deadpool, The Model en de hitserie Game of Thrones, bekendmaakte dat hij was gecast voor een remake van de superheldenfilm Hellboy uit 2004. Op sociale media werd erop gewezen dat het personage Ben Daimio in de Hellboy-strips van Japans-Amerikaanse afkomst is. De makers werden veelvuldig verweten zich schuldig te maken aan het zogeheten witwassen van personages. Een verwijt dat al decennialang in Hollywood de gemoederen bezighoudt.

Al in de jaren 50 en 60 ontstond kritiek op het feit dat blanke Amerikaanse acteurs als Burt Lancaster en Audrey Hepburn in westerns als Apache en The Unforgiven de rol van indianen speelden. Ook in andere filmklassiekers vertolkten blanke acteurs gekleurde rollen.

Zo was de Brit Alec Guinness in Lawrence of Arabia te zien als de Arabische prins Faisal. Recent vroegen filmfans zich af waarom een blanke acteur als Jake Gyllenhaal een Perzische prins moest spelen in de verfilming van de populaire game Prince of Persia.Vorig jaar lag Scarlett Johansson onder vuur toen zij werd gecast als Japanse half-cyborg in de Hollywood-verfilming van de populaire anime Ghost in the Shell. In een online petitie werd fel geprotesteerd tegen de hoofdrol van de blonde Johansson en vroegen de tienduizenden ondertekenaars om een einde te maken aan het witwassen van Aziatische rollen.

De actrice reageerde op de aantijgingen door te stellen dat zij nooit de intentie zou hebben gehad een ander ras te spelen, zeker niet als mensen gekwetst zouden worden. Daarnaast liet zij weten een actiefilm met een vrouwelijke hoofdrolspeler louter als een unieke kans te zien. Regisseur Rupert Sanders verdedigde zijn keuze voor Johansson door te stellen dat zij de beste actrice van haar generatie is.

Positieve reacties

Skrein denkt anders over de ophef over whitewashing. De Britse acteur heeft laten weten dat hij niet wist dat zijn personage in Hellboy een Aziatische achtergrond heeft. Gezien het feit dat hij een gemengde achtergrond heeft - Engels en Joods-Oostenrijks - kan hij naar eigen zeggen niet anders dan bedanken voor de rol als majoor Ben Daimio. "Het is duidelijk dat het vertolken van dit personage op een juiste manier moet gebeuren en dat het ontkennen van die verantwoordelijkheid ertoe leidt dat etnische minderheden worden weggedrukt en geen stem hebben in de kunsten", zei de acteur op Twitter.

De producers van Hellboy, Larry Gordon en Lloyd Levin, lieten weten dat ze de beslissing van Skrein begrijpen en steunen. "Het was niet onze bedoeling gevoelloos te zijn voor de authenticiteit en etnische achtergrond van het personage. We zullen een acteur zoeken die het originele personage beter kan vertegenwoordigen." Op sociale media heeft Skrein positieve reacties op zijn besluit ontvangen, ook van mensen die geen fan zijn van Hellboy. "Dank hiervoor. Ik ga zeker kijken naar de volgende film waar je wel in meespeelt", reageerde een Twitteraar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234