Maandag 28/09/2020

facebook

Protest tegen gesloten hoorzitting groeit: "Je kunt Zuckerberg niet dwingen om te verschijnen"

Mark Zuckerberg. Beeld REUTERS

Dat net Mark Zuckerberg, CEO van Facebook, niet openbaar wil verschijnen in het Europees parlement, zet kwaad bloed. Hoezo transparantie? "Als je afspraken verandert, gaat de ontmoeting mogelijk niet door."

Het is parlementsvoorzitter Antonio Tajani die de komst van Zuckerberg naar het Europees Parlement heeft geregeld. De Italiaan kwam met Facebook overeen dat de CEO wordt gehoord in een speciaal samengestelde conferentie, met de fractievoorzitters en belangrijkste vertegenwoordigers van de commissie Binnenlandse Zaken. Maar vooral: de zitting zou achter gesloten deuren doorgaan, tot grote woede van onder andere Guy Verhofstadt (Open Vld). 

Hij stelt de vergadering niet te zullen bijwonen indien ze niet openbaar is. "Waarom geen Facebook Live?", tweette Verhofstadt. Hij  betreurt dat de Europese Volkspartij van Tajani "samenspant met extreemrechts om alles achter gesloten deuren te houden". 

"Natuurlijk is dit niet de ideale oplossing, maar we kunnen hiermee leven", zegt Ivo Belet (CD&V), net als Tajani lid van de christendemocratische fractie. "Wat Verhofstadt zegt, is complete onzin. Tajani heeft per mail overlegd met de andere fractievoorzitters. De socialisten, groenen en liberalen hadden opmerkingen. De rest ging akkoord, ook de conservatieve fractie, met daarin N-VA." 

De ontmoeting zou komende donderdag plaatsvinden op hetzelfde moment als een zitting in de commissie Binnenlandse Zaken, die wel openbaar zou zijn. Alleen zou niet Zuckerberg, maar "een of meerdere hooggeplaatste vertegenwoordigers van Facebook" gehoord worden.

Breed protest

Sander Loones van N-VA sluit zich aan bij de kritiek van Verhofstadt, ondanks dat zijn fractieleider zijn fiat gaf aan Tajani. "Het debat gaat over datatransparantie. Waarom zou je dat voeren in een achterkamer? Wij vragen om de zitting openbaar te houden." 

Ook andere parlementsleden protesteren. "Ik heb daar begrip voor", zegt Belet. "Maar als we de afspraken aanpassen, moeten we er wel rekening mee houden dat de zitting niet doorgaat. Je kunt Zuckerberg niet dwingen om te verschijnen." 

Steven Van Hecke, Europa-specialist aan de KU Leuven, heeft weinig begrip voor het standpunt van Belet. "Het Europees Parlement had zich stugger moeten opstellen tijdens de onderhandelingen over de komst van Zuckerberg. Zijn privilige om achter gesloten deuren te getuigen is uitzonderlijk. Hij wordt haast als een staatshoofd ontvangen." 

Zuckerberg werd al aan de tand gevoeld in het Amerikaanse congres. "Als Amerikaans staatsburger is hij verplicht om daar op te dagen", zegt Van Hecke. "De EU heeft op dat vlak minder slagkracht. Maar Zuckerberg moet beseffen dat de belangen van zijn bedrijf in Europa groot zijn. De Europese markt is groter dan de Amerikaanse markt en privacy ligt hier een stuk gevoeliger."

Zuckerberg moet zich verantwoorden na het schandaal rond Cambridge Analytica. Het Britse bedrijf bemachtigde duizenden persoonlijke gegevens via Facebook die voor politieke doeleinden werden gebruikt, onder meer tijdens de Amerikaanse presidentscampagne van Donald Trump. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234