Vrijdag 29/05/2020

Protest tegen ere-Oscar voor regisseur Elia Kazan

Als er iets is waar de Academy of Motion Picture Arts and Sciences, de Amerikaanse filmvereniging die jaarlijks de Oscar-ceremonie organiseert, een hekel aan heeft, dan is het wel aan laureaten die van hun dankwoord gebruik maken om een of ander politiek thema aan te kaarten. Maar nu ziet het er toch naar uit dat de raad van bestuur van die Academy de kat zélf de bel heeft aangebonden. De Board of Governors heeft namelijk beslist om op zondag 21 maart een zogenaamde Honorary Oscar te overhandigen aan filmmaker Elia Kazan (°1909). Tijdens zijn lange loopbaan kreeg Kazan reeds tweemaal een Oscar als beste regisseur, namelijk voor zijn films Gentleman's Agreement ('47) en On the Waterfront ('54). Andere bekende Kazan-titels zijn onder meer A Streetcar Named Desire, Viva Zapata, East of Eden, A Face in the Crowd, America, America.

Tegen het plan om Elia Kazan een ere-Oscar te overhandigen, is echter protest gerezen. Dat heeft niets te maken met de kwaliteit van zijn films, maar wel met het feit dat Kazan in de jaren vijftig, toen senator Joseph McCarthy zijn hysterische communistenjacht in Hollywood organiseerde, ten overstaan van het House Un-American Activities Committee (HUAC) namen genoemd heeft van collega's die verdacht werden van communistische sympatieën, wat meteen hun zogenaamde 'blacklisting' tot gevolg had. Naar verluidt heeft Kazan aan het HUAC niet alleen de namen doorgespeeld van acht vrienden die in de jaren dertig net als hij communist waren, maar liet hij in de vakpers ook advertenties publiceren met de oproep aan anderen om óók namen te noemen.

Dit pijnlijke hoofdstuk uit de Hollywood-geschiedenis heeft diepe wonden nagelaten. Veel 'blacklisting'-slachtoffers moesten ander werk zoeken of probeerden onder een pseudoniem toch aan de slag te blijven in de filmwereld (zoals dat onder meer in de film The Front verteld werd). Anderen emigreerden (zoals Joseph Losey) en sommigen pleegden zelfmoord.

Dat Elia Kazan nu een ere-Oscar krijgt, ligt een groep filmmakers (die indertijd slachtoffer waren van de 'blacklisting') dus zwaar op de maag. Ze hebben zich verenigd in het 'Comité tegen de Stilte' en willen op zondag 21 maart een protestdemonstratie houden bij het Dorothy Chandler Pavilion in Los Angeles, waar de Oscars zullen worden uitgereikt.

Volgens Victor Navasky, auteur van het boek Naming Names, heeft Kazan weliswaar belangrijke films gemaakt, waarvoor hij dus een onderscheiding verdient, "maar zouden de namen van de mensen die hij verklikt heeft dan wel op de achterkant moeten staan".

(Jan T.)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234