Donderdag 09/04/2020

KU Leuven-onderzoek

Prostitutiebezoek in België in cijfers

Een prostituee in de 'rosse buurt' aan het Brusselse Noordstation. Raamprostitutie neemt een derde van de markt in.Beeld © Hollandse Hoogte

Prostitutie is van alle tijden, maar wat brengt dat op in België? Behoorlijk veel, zo blijkt. Een onderzoek van de KU Leuven, in opdracht van de Nationale Bank, toont aan dat prostitutie goed is voor een jaaromzet van 870 miljoen euro. Hoeveel belastingen daarop betaald worden, is een ander paar mouwen.

Bijna een jaar geleden pakte de Nationale Bank met enkele opvallende cijfers uit. Eén op de tien mannen zou gemiddeld vijftien keer per jaar een bezoek brengen aan een prostituee. Jaarlijks zouden de mannen 430 miljoen euro bij hun bezoeken achterlaten. De cijfers deden al snel de wenkbrauwen fronsen, omdat de raming volledig gebaseerd was op hypotheses uit Nederland.

Nu heeft Nationale Bank aan onderzoekers van de KU Leuven de opdracht gegeven om de prostitutiemarkt in kaart te brengen. Uit het onderzoek blijkt dat prostitutie in België ruim 870 miljoen euro oplevert.

Escort en privé populair

Door het anonieme karakter van het internet zijn escort en privéprostitutie veruit de meest populaire vorm van hoerenloperij. Ze zijn goed voor 42 procent van de bezoeken, maar realiseren dankzij de hoge prijzen meer dan de helft van de omzet die in de sector omgaat. Raamprostitutie is goed voor een derde van de bezoeken, clubs en massagesalons een vierde. Straatprostitutie is dan weer beperkt en heeft aan belang ingeboet.

Van de totale omzet van 870 miljoen euro blijkt overigens een kleine 54 miljoen euro te komen van prostituees die uit het buitenland (meestal Oost-Europa) komen en minder dan een jaar in ons land verblijven. "Het gaat vooral om Oost-Europese vrouwen, die hier enkele maanden werken en dan tijdens de zomer naar de Zwarte Zee trekken, waar prostitutie welig tiert", vertelt onderzoeker Jef Hendrickx.

Hoe komt men aan die cijfers? "Ons uitgangspunt was dat we zoveel mogelijk moesten werken met observeerbare gegevens", legt Hendrickx uit. "Raamprostitutie leent zich daar het best toe. Want je kunt tellen hoeveel ramen een prostitutiebuurt telt, hoe vaak er iemand voor het raam zit en hoeveel klanten er komen."

Tussen maart en juli van dit jaar werden in zeven steden, waaronder Antwerpen (Schipperskwartier) en Brussel (Aarschotstraat, Schaarbeek), de hoerenbuurten in het oog gehouden. In totaal werden 39 observaties uitgevoerd tussen maart en juni en 47 tijdens de maand juli (alleen in Antwerpen en Brussel). Om de anonimiteit van het onderzoek niet te schenden, en de dames niet in gevaar te brengen, moesten de onderzoekers creatief zijn. Via wandelingen, en opnames vanuit de wagen en gebouwen werd de handel en wandel in de buurt in de gaten gehouden. "In Antwerpen gebeurden de observaties vanuit een nabijgelegen gebouw. Observaties vanuit de wagen waren veel moeilijker, omdat de batterijen op geraakten en parkeerverboden", lezen we in het onderzoeksrapport.

Zwart geld

Uit die observaties hebben de onderzoekers enkele gegevens getrokken. Zo blijken de Belgische mannen jaarlijks 2,29 miljoen bezoeken aan raamprostituees te brengen. Aan een gemiddelde prijs van 67 euro is dat goed voor een jaaromzet van 148,8 miljoen euro. "Om de omzet te berekenen, hebben we ons gebaseerd op de prijzen die circuleren op de website hookers.nl, dat een referentie is op dat gebied", zegt Hendrickx.

Maar voor de andere prostitutievormen hebben de onderzoekers geen harde bewijzen en blijft het grotendeels nattevingerwerk. "Op de website hookers.nl wisselen de mannen hun ervaringen uit, en vullen ze ook een formulier in met de prijs per bezoek, hoe lang ze zijn binnengeweest, enzovoort", legt Jef Hendrickx uit. "Op basis van dat forum hebben we geprobeerd om het aandeel van de andere prostitutievormen in kaart te brengen, en de grootte van de markt in te schatten."

Toch rijst de vraag hoeveel de schatkist overhoudt aan prostitutie? Want de sector staat bekend om zijn zwart geld. "Geld dat naar prostitutie vloeit, is sowieso bijna altijd zwart geld, en daarop wordt zelden belastingen betaald", zegt Peter Vanden Houte (ING). "Prostitutie is immers illegaal in ons land, maar wordt gedoogd. Anderzijds vloeit het geld niet uit de economie."

Toch lijkt de fiscus meer controle te krijgen op de hoerenloperij. In steeds meer bars en bordelen wordt met een bank- of kredietkaart betaald, en dat geld blijft niet langer uit het zicht van de fiscus. Maar om hoeveel geld het gaat, is onduidelijk. Navraag bij diverse experts leert dat niemand zich durft wagen aan een schatting.

Prostitutie, wat schuift dat?

Escort en prive¿- prostitutie: €476,3 miljoen
Raamprostitutie: €148,8 miljoen
Massagesalons: €119,4 miljoen
Clubs en bordelen: €90,5 miljoen
Straatprostitutie: €5,5 miljoen
Prostitutie door mannen: €29,8 miljoen
Totaal: €870,3 miljoen

Wat betaal je per bezoek?
Antwerpen (Schipperskwartier): €68,25
Brussel (Schaarbeek): €61,79
Brussel (Sint-Joost- ten-Node): €41,78
Gent: €63,02
Luik: €81,39
Oostende: €60,89
Seraing: €60,89

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234