Vrijdag 24/09/2021

Update

Proper gewassen drenkeling als held onthaald in thuisland

null Beeld EPA
Beeld EPA

De visser die beweert 13 maanden te hebben rondgedobberd in een bootje op de Stille Oceaan, overlevend op vogels, vis en schildpadden(bloed), is weer terug in zijn vaderland. José Alvarenga (37) werd gisteravond als een held onthaald in het Midden-Amerikaanse San Salvador.

Alvarenga landde omstreeks acht uur plaatselijke tijd op de luchthaven van El Salvador. Hij werd er opgewacht door familie, fotografen, journalisten en een delegatie van het ministerie van Buitenlandse Zaken. De aanwezigen onthaalden de fris geschoren dertiger, gekleed in een donker t-shirt en khaki broek, met applaus.

'Kracht van Onze Lieve Heer'
'Het is een gelukzalig moment voor ons allemaal,' reageerde Alvarenga's vader Ricardo dolblij. Hij zag zijn zoon acht jaar lang niet en verkeerde net als de rest van de familie in de veronderstelling dat hij werk als visser had gevonden in Mexico. Dat José maandenlang vermist was, vernamen ze pas na de wereldwijde media-aandacht voor zijn opmerkelijke overlevingsverhaal.

Nichtje Maria Elena (37) verklaarde haar neef 'te willen omhelzen en naar zijn moeder te brengen die niet kan wachten hem weer in haar armen te sluiten.' Haar zus Marisol (35) dankte God voor de terugkeer van haar neef. 'Hij had kunnen sterven op zee maar dankzij de kracht die Onze Lieve Heer hem gaf, heeft hij het overleefd. José is een echte vechter.'

Rolstoel
De inmiddels wereldberoemde visser werd vanwege zijn zwakke gezondheid voortgeduwd in een rolstoel. Hij kreeg een microfoon in zijn hand gedrukt om iets te zeggen tegen de massaal aanwezige media maar was uiteindelijk te zwak voor het afleggen van een verklaring.

Luttele minuten na zijn verschijning verdween de Salvadoraan in een ambulance die hem naar een ziekenhuis bracht. Alvarenga zal er opnieuw binnenstebuiten worden gekeerd.

Voor zijn vertrek naar El Salvador, dinsdagmorgen, onderging Alvarenga ook nog medische onderzoeken in een ziekenhuis in Los Angeles. Die moesten uitsluitsel geven over de vraag of hij fit genoeg was om te vliegen.

Schipbreuk
Alvarenga claimt ruim een jaar op zee te hebben doorgebracht nadat hij met zijn vissersboot was vertrokken vanuit Mexico en op drift raakte. Hij zou zichzelf in leven hebben gehouden met vis, vogels en schildpadden. Twee weken geleden spoelde hij aan op de Marshall-eilanden in de Stille Oceaan. Hij sprak alleen Spaans en beweerde in september 2012 uit Mexico te zijn vertrokken met een vriend die bij de schipbreuk om het leven kwam.

Verschillende overlevingsdeskundigen twijfelden de afgelopen week hardop aan het waarheidsgehalte van zijn verhaal. Zo zou Alvarenga er opvallend welgedaan uitzien voor een schipbreukeling die zo'n lange periode op zee had doorgebracht, vonden ze. caption: José Salvador Alvarenga na te zijn aangespoeld op een strand van de Marshalleilanden, twee weken geleden.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234