Donderdag 13/05/2021

Programmator Paul-Henri Wauters over Les Nuits Botanique

Onder meer 25 Belgische en veel Canadese groepen op achtdaags festival in Brussel

Kennismaken met de sterren van morgen

Les Nuits Botanique, een Brussels festival met een neus voor 'nieuwe, eigenzinnige vormen van popmuziek', loopt dit jaar van 8 tot 15 mei. Gespreid over vijf podia in en nabij de Botanique treden zo'n 120 groepen op. Vorig jaar lokte het evenement 30.000 bezoekers, geen geringe prestatie als je weet dat programmator Paul-Henri Wauters zelden echt grote namen op het podium zet. 'Maar ons publiek is eclectisch ingesteld en laat zich graag verrassen.'

Brussel

Eigen berichtgeving

Dirk Steenhaut

'Natuurlijk streven wij volle zalen na, maar we staren ons niet blind op cijfers", stelt Wauters. "We willen het publiek in de beste omstandigheden kennis laten maken met de sterren van morgen - The Arcade Fire, The Frames, Antony & The Johnsons, The Kaiser Chiefs - en trachten daarbij een budgettair evenwicht te bewaren."

Zelf ziet hij Les Nuits Botanique als een collage. "Je kunt genieten van ieder concert op zich, maar het imago van het festival wordt pas duidelijk als je het programma als geheel bekijkt. Dan merk je dat er, ondanks de veelheid aan stijlen, toch een zekere coherentie in zit. Bovendien hebben alle uitgenodigde artiesten zeker één ding gemeen: hun authenticiteit."

Opvallend dit jaar is de aanwezigheid van heel wat Canadese groepen, waaronder The Arcade Fire, Metric en Hot Hot Heat. Wauters: "Het aanbod ís er, en het gaat nu eenmaal om een interessante scene. Maar wat is het beste ogenblik om die muziek in de schijnwerpers te plaatsen? Dat bepaalt een samenspel van factoren: mediabelangstelling, interesse uit de industrie... Afwachten dus of Canada een blijvende stempel op de rock zal weten te drukken. Een zelfde probleem stelt zich voor de Waalse scene: nu de belangstelling is gewekt, moet het niveau zich stabiliseren. Pas als dat lukt, kunnen de bands overleven."

Les Nuits hebben altijd veel ruimte geboden aan werk van eigen bodem. Dit jaar staan er zo'n 25 Belgische bands geprogrammeerd en is er zelfs een Vlaamse avond met Admiral Freebee, Sioen en De Mens. Bij wijze van statement, geeft Paul-Henri Wauters toe. "Brussel moet gemengder. Toen er vorig jaar drie Waalse bands in de AB speelden, was het publiek overwegend Franstalig, dus wie weet komen er bij ons hoofdzakelijk Vlamingen opdagen? Maar de beste concerten zijn die waar je de gemeenschappen voor samen kunt brengen."

Een van de blikvangers op de affiche is het Britse duo Archive, dat in drie verschillende opstellingen het festival aandoet: elektrisch, akoestisch en in combinatie met het Mons Orchestra, een filharmonisch orkest dat eerder scheep ging met Perry Blake, An Pierlé, Jimi Tenor, Tindersticks en Divine Comedy. Ook de alliantie van het Ensemble Musiques Nouvelles met elektrotovenaar Fennesz leidt volgende week gegarandeerd tot een uniek concert. Wauters: "Ik heb zelf een klassieke achtergrond en vind het onderscheid tussen 'lichte' en 'ernstige' muziek behoorlijk kunstmatig. Maar een popmuzikant koppelen aan een groot orkest mag ook geen goedkope truc worden. De samenwerking moet organisch kunnen groeien. Het Mons Orchestra heeft terzake inmiddels veel ervaring en expertise. De musici stellen zich ten dienste van de muziek en de artiesten zijn doorgaans in de wolken met het resultaat. Wat het orkest tijdens Les Nuits zal doen met Archive wijkt ook totaal af van zijn project met Keren-Ann. Het is zeker geen maakwerk."

Les Nuits Botanique heeft in de loop der jaren prima relaties ontwikkeld met festivals in Spanje, Nederland, Denemarken en Zwitserland. Het werkt ook intensief samen met Café de la Danse in Parijs, waar dit jaar drie Nuits Botanique op verplaatsing plaatsvinden, en Les Vieilles Charrues in Bretagne, waar Belgische artiesten als An Pierlé, Zita Swoon, Soldout en Ghinzu op 22 juli de kans krijgen voor 10.000 mensen te spelen. Wauters: "De Fransen hebben veel belangstelling voor wat er bij ons gebeurt. Voor hen staat België erg dicht bij de Franse cultuur, maar tegelijk staat het er ook veraf. Het is juist die paradox die ons in hun ogen zo aantrekkelijk maakt."

Info: www.botanique.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234