Zaterdag 30/05/2020

Professor, powervrouw en fijnproever

Er is leven na de advocatuur. En wat voor een. Hilde Laga hing vorig jaar haar spreekwoordelijke toga aan de haak, en ruilt die nu in ijltempo in voor een zakelijke outfit. Ze rijgt de bestuursmandaten aaneen. 'Ja, dit is mijn tweede loopbaan.'

Agfa-Gevaert is voorlopig de laatste onderneming in rij die Hilde Laga wist te strikken voor een mandaat in de raad van bestuur. Samen met voormalig Europees commissaris Viviane Reding wordt ze straks voorgedragen bij de beeldvormingsgroep. Ook bij beursgenoteerde bedrijven als Barco, vastgoedgroep Aedificia, voedingsbedrijf Greenyard en investeringsmaatschappij Gimv zetelt ze in de bestuursraad.

Zowat alle beursgenoteerde ondernemingen zijn op zoek naar vrouwelijke bestuurders. De wet schrijft immers voor dat over enkele jaren de raden van bestuur van dergelijke bedrijven voor een derde uit vrouwen moeten bestaan. En met Hilde Laga halen die bedrijven een heuse topdame in huis. Als advocate kon ze bestuursmandaten niet vereenzelvigen met haar job, nu staan ze blijkbaar in de rij. "Ik laat me leiden door de andere bestuurders en de voorzitter", zegt ze gevraagd naar de merites waarop ze de mandaten beoordeelt. "En Agfa en Barco zijn twee schitterende Vlaamse technologieparels."

Vertrouwenspersoon

Hilde Laga stond goed dertig jaar geleden aan de doopvont van haar advocatenkantoor Laga. Begonnen in Kortrijk groeide het kantoor na een fusie in 2002 met het Brusselse Philippe & Partners uit tot een bureau met ruim honderd advocaten. Maar de statuten van het advocatenkantoor bepalen dat een vennoot-aandeelhouder op 56-jarige leeftijd moet vertrekken om plaats te maken voor jonge krachten. Dat Laga daar een extra jaartje kon bijspijkeren, getuigt van haar grote verdienste, heet het. "Ik heb nooit gezegd dat ik het rustiger aan ging doen", glimlacht ze. "Maar er is een verschil tussen een eigen kantoor leiden met al de besognes die daarbij horen en een mandaat opnemen. Dat vergt veel voorbereiding, maar ik lig niet meer 's nachts te woelen."

Laga, die ook professor vennootschapsrecht aan de KU Leuven is, is een autoriteit in haar vakgebied. Ook omtrent deugdelijk bestuur was ze een veel geconsulteerde advocate. Als vertrouwenspersoon stond ze talloze bedrijven bij in aandeelhouderschapskwesties. Laga werd ook snel aanzien als een rolmodel in de eerder masculiene advocatenwereld. Ze wist een bijzonder succesvol advocatenbureau uit te bouwen en tegelijk de zorg voor haar drie zonen en dochter op zich te nemen.

Laga, die gehuwd is met uroloog Ignace Billiet, is dan ook het type dame die je 's avonds nog snel de lokale Delhaize of traiteur ziet binnenduiken. Altijd gehaast, altijd onderweg. Streng uiterlijk, doch goedlachs vanbinnen. Een pragmatische dame, met een forse academische bagage, maar tegelijk met een fikse dosis no-nonsense.

Een heuse netwerker ook, die je op tal van events ziet opduiken. De Koning Boudewijnstichting, Voka, Ons Erfdeel... ze konden alle rekenen op de knowhow van Laga. Ze zette ook haar schouders onder het project 'Opening the Future' van de KU Leuven. De universiteit, waar ze recent ook bestuurder is geworden, kon zo bogen op 4 miljoen euro van ondernemers en weldoeners om hersenonderzoek te financieren.

Na een drukke werkdag even uitblazen met een glaasje wijn, samen met haar echtgenoot. Veel meer heeft ze niet nodig. Ook de zondagse etentjes thuis met de familie zijn haar ankermomenten. Haar kennis over wijn gaat breder dan de doorsneeliefhebber, zeggen vrienden. Ze dweept met witte bourgognes, maar zal nooit haar kennis etaleren, glimlacht een vriendin.

Laga werd in 2007 genomineerd door het weekblad Trends voor de titel van Manager van het Jaar. En haar kantoor werd meermaals bekroond. Een powerdame met meer dan een neus voor een goede afdronk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234