Maandag 21/10/2019

zelfdoding

Professor: "Kwart meer zelfmoordpogingen na dood Steve Stevaert"

Archiefbeeld van Steve Stevaert uit 2013. Beeld photo_news

De zelfdoding van Steve Stevaert en de berichtgeving hierover zou in Vlaanderen tot een kwart meer zelfmoordpogingen hebben geleid. Dat is de conclusie van een onderzoek van Gwendolyn Portzky, die aan het hoofd van het Vlaams expertisecentrum voor suïcidepreventie van de UGent staat.

Op 2 april is het twee jaar geleden dat de sp.a-politicus zich van het leven beroofde. Portzky, die vanavond te gast was in Canvas-programma De Afspraak om haar onderzoek toe te lichten, vergeleek het aantal zelfmoordpogingen van drie weken voor met de cijfers van drie weken na Stevaerts' zelfdoding. Daaruit blijkt dat dat aantal met 26,4 procent steeg. Volgens Portzky is het effect nog groter in de leeftijdscategorie van de sp.a-politicus. Daar zou het aantal zelfmoordpogingen met 93 procent zelfs bijna verdubbeld zijn.

"Hoe erg deze cijfers zijn: we zijn er niet van geschrokken", zei Portzky in De Afspraak. "Het is al eerder in het buitenland bewezen: hoe media berichten over zelfdoding, kan sterk invloed hebben op het zelfdodingscijfer."

Positieve getuigenissen

"De berichtgeving kan ook positieve effecten hebben", meent Portzky. "Door mensen positief te laten getuigen, bijvoorbeeld", over hoe ze uit hun dal zijn geraakt. Mensen die al met suïcidale gedachten rondlopen gaan zo misschien denken dat ze wel geholpen kunnen worden, meent Portzky.

Ook moeten media de hoeveelheid details vermijden bij berichten over zelfdoding. Zo verschenen de dagen na de zelfdoding van Stevaert meer dan 250 onlineberichten. "Hoe meer berichten, hoe groter de schade", aldus Portzky. "Het risico bestaat dat als er details worden gegeven, dat mensen zich gaan identificeren met die persoon." Daarbij is de methode vaak van groot belang, iets waarmee ze sterk bezig zijn. "Dat wordt het vaakst geïmiteerd."

Wie vragen heeft rond zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn via het gratis nummer 1813 of op zelfmoord1813.be.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234