Zondag 21/04/2019

reportage

Professionele hondenwandelaars: “Wij helpen hen als het ware hun Facebook te checken”

Jessica Coppens (Wandellust) en een ‘klant’, op wandel door Gent. Beeld ID/ Tom Verbruggen

Ooit was een ‘hondenuitlaatbedrijf’ een curiosum, maar de professionele leibandloper rukt op bij veel baasjes. Alleen: moeten we wel een hond willen zonder de verantwoordelijkheden? “Liever iemand inhuren dan een hond die elke dag acht uur alleen zit”, zegt Chris Dusauchoit.

“15 euro per uur? Een babysit regelen voor mijn kind kost minder.” Algemene hilariteit volgt wanneer een collega – en baasje – de hondenuitlaatservice fileert op de redactievloer. En toch komt het vaker voor: de leiband eventjes afgeven tegen betaling, wanneer de tijd (of zin) ontbreekt om zelf met de hond op pad te gaan.

Uit cijfers van de Nederlandse Kamer van Koophandel blijkt dat er de afgelopen vijf jaar 71 procent aan hondenuitlaatbedrijven zijn bijgekomen, en ook in België is er een duidelijke opmars bezig. In 2003 was de eerste hondenuitlaatservice in Hasselt nog nieuws, nu dient Google meteen een lijstje van een tiental bedrijven aan, vooral in de steden. Voor 12 à 25 euro per uur kan uw hond al zijn energie kwijt – er bestaan zelfs maandabonnementen en tienbeurtenkaarten.

“Ik heb altijd al een betere band gehad met honden dan met mensen, dus dacht ik: waarom maak ik van mijn passie niet mijn beroep?” Een half jaar geleden startte Milena Bandino (36) met Kwispelhart, een uitlaatservice in Genk en omstreken. Het opbouwen van een klantenbestand verloopt traag, vertelt ze. “Je merkt dat het concept in Nederland een stuk vertrouwder is dan bij ons. Ik moet nog heel vaak uitleggen wat ik precies doe.”

Jessica Coppens: “De honden waar ik dagelijks mee wandel, probeer ik vooral variatie te bieden. Een dagje naar de losloopweide, in het Citadelpark of langs het water.” Beeld ID/ Tom Verbruggen

Flexibiliteit

Naast die onwennigheid is er ook nog een concurrerend aanbod via platformen als Pawshake of Hondensitter.be, waar honderden mensen – veelal studenten – hun wandeldiensten aanbieden, vaak tegen lagere tarieven. Het uitlaten van dieren is bovendien opgenomen in de lijst met ‘occasionele klusjes bij medeburgers’, waarmee bijklussers sinds deze zomer onbelast 6.130 euro per jaar bijverdienen.

Professionele hondenuitlaters moeten dus iets extra’s kunnen bieden. Zo volgde Bandino twee workshops over hondenpsychologie en wandelgedrag bij de Nederlandse ‘hondenfluisteraar’ Annick Winters. Ze claimt daardoor de signalen van honden beter op te pikken. Voor Jessica Coppens (36), die een jaar geleden het Gentse Wandellust oprichtte, is vooral flexibiliteit een must om klanten aan zich te binden. “Ik ben begonnen in bijberoep, maar dat bleek niet houdbaar. Soms bellen mensen mij de dag voordien om nog een uurtje te reserveren.”

Dat loont wel, want de werkweek van Coppens raakte geleidelijk aan gevuld. Momenteel wandelt ze ongeveer vijf à zes uur per dag door de Gentse straten met een hond die niet de hare is. Aan een “normaal wandeltempo van 5 kilometer per uur” is dat dus al snel een halve marathon. “De honden waar ik dagelijks mee wandel, probeer ik vooral variatie te bieden. Een dagje naar de losloopweide, in het Citadelpark of langs het water. Maar wel altijd in de omgeving van zijn of haar thuis. Die vertrouwde elementen besnuffelen is voor een hond wat Facebook checken is voor ons.”

Hond als accessoire

“Voor veel mensen is de hond een deel van het gezin, die niets tekort mag komen. De één betaalt voor de crèche, de ander om de hond uit te laten”, vertelt Coppens. Dat klanten die bewegingsvrijheid steeds meer uitbesteden, is volgens Chris Dusauchoit, jarenlang het gezicht van het VRT-programma Dieren in nesten, dan weer te wijten aan een combinatie van drukte en de verschuivende status van de hond. “Enerzijds zijn we vandaag door het werk probleemloos meer dan acht uur weg van thuis, anderzijds is de natuurlijke ruimte voor honden sterk verkleind door almaar strengere voorwaarden. Alleen over straat lopen, dat mag niet meer.”

Bovendien merkt Dusauchoit de afgelopen jaren dat mensen steeds minder stilstaan bij de verantwoordelijkheden die komen kijken bij het houden van een hond. “Een hond is een beetje een accessoire geworden, iets wat je bestelt en nog voor het weekend in huis hebt.” Die trend vindt hij verontrustend, die van de hondenuitlaatservice niet. “Ik heb liever dat baasjes iemand inhuren dan dat een hond een hele dag alleen thuis zit.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.