Vrijdag 23/10/2020

Proefkonijn: Gusto in Gent

Beeld UNKNOWN

Wat vind jij de beste Italiaan van Gent? Het is een vraag die me vaak wordt gesteld, en waarop ik het antwoord meestal schuldig moet blijven. Maar ik blijf studeren.

Om te beginnen zijn er minstens vijftig Italiaanse restaurants en zou ik er dus, zowat twee maanden lang, elke dag één moeten uitproberen. Natuurlijk heb ik favorieten, om verschillende redenen. Voor een pizza ga ik naar Al Castello, tegenover het Gravensteen. Altijd veel volk, de pizzabakker druk bezig aan zijn houtvuur, en als hij goedgeluimd is (of er een mooie vrouw in zijn gezichtsveld zit) krijg je een pizza in de vorm van een hart. Voor pasta in een leuke omgeving kies ik Aperto Chiuso, bij Per Bacco, Il Foletto en Il Mezzogiorno liggen de ambities wat hoger en is er een gevarieerdere kaart.

Deze week beland ik voor de tweede keer bij Gusto, pal tegenover de Vooruit. Wie zich het Stereo Café herinnert, of nog vroeger, de Wembley, moet niet verder zoeken. Dáár is het. Ik kan me niet herinneren dat het interieur me vroeger was opgevallen. Nu komt het helemaal tot zijn recht met een metershoge potpalm, lederen chesterfields, donkerhouten tafeltjes en stoelen en kraakwitte linnen placemats en servetten. Boven heb je een mooi uitzicht op het Kunstencentrum. De eigenaar heeft een Italiaanse mama overtuigd om de studentenstad Leuven in te ruilen voor Gent (gelijk had ze), en hier maakt ze nu al een jaar haar pasta's en andere specialiteiten.

Aanvankelijk was het restaurant boven, en beneden was een bar met tapas (en zo hangt het ook nog steeds voor het raam) maar op de menukaart staat in vette letters: geen tapas meer. Nu is het restaurant op de gelijkvloerse verdieping, de etage boven is voor feesten. Wat ook boven bleef, is de keuken, waardoor het meisje dat bedient met elk gerecht en ieder vuil bord de trap op en af moet huppelen.

Dat is allicht ook de reden dat we niet verwelkomd worden. We talmen wat, en als er niemand opdaagt nemen we gewoon plaats aan een van de vrije tafeltjes. De kaart vermeldt een viertal voorgerechten, veel pasta's en enkele suggesties. Er is een pastamenu, met een antipasto en twee verschillende pasta's, en een lunch met soep en pasta voor 10 euro. We bestellen bruschetta Caprese (10 euro) en antipasto misto (10) om te beginnen, en een half litertje witte huiswijn (12). We veronderstellen dat die uit Italië komt en hij is niet onaangenaam, maar daarmee is het meeste gezegd. We krijgen brood en een schaaltje olijfolie.

Hier komen de bruschetta's. Ze zijn overvloedig en fris; lekker gebakken brood, veel tomaat, mét smaak, mozzarella en olie. De antipasto bestaat uit minstens zes verschillende vleeswaren (coppa, bresaola, pancetta, ...), van elk één dun plakje, en in het midden een hoopje salade met artisjok. Dat is lekker, maar bij 'misto' verwachtte ik wat meer variatie, bijvoorbeeld wat groente of olijfjes. Dat is een kleine teleurstelling. Gelukkig delen we alles en kom ik dus toch nog aan mijn vitamientjes.

Door het trappen lopen en de mama die - naar we veronderstellen - alleen in de keuken staat, duurt het even voor het vervolg, en dus laten we een tweede karaf wijn aanrukken. Maar de penne met erwten, scampi en dille (15 euro) stelt niet teleur, al is de verse ravioli met spinazie, ricotta, boter en salie (12) lekkerder. Beide porties zijn heel royaal, ongeveer de helft van mijn penne gaat noodgedwongen terug naar de keuken. Zo komt Gusto op mijn lijstje van 'Italianen om naar terug te keren', maar ik moet eerst nog die veertig andere afwerken. (Agnes Goyvaerts)

Gusto
Sint-Pietersnieuwstraat 116, 9000 Gent
09/233.86.57
www.gustogent.be
Maandag en zaterdagmiddag gesloten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234