Zondag 15/12/2019

Producent ontploffende airbags bekent schuld en betaalt miljard dollar

Shigehisa Takada, voorzitter van Takada. Beeld AFP

De Japanse producent van auto-onderdelen Takata heeft aan justitie in de Verenigde Staten schuld bekend in een schandaal rond ontploffende airbags. Het bedrijf betaalt 1 miljard dollar en geeft toe dat het zich schuldig heeft gemaakt aan onder meer misleiding van toezichthouders, klanten en consumenten.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie bracht vandaag details over de schikking naar buiten, nadat ze eerder deze week al via verscheidene media waren uitgelekt. Naast de boete onderwerpt Takata zich voor een periode van drie jaar aan extra scherp toezicht.

Vele miljoenen auto's wereldwijd zijn uitgerust met een airbag waarvan het opblaasmechanisme mogelijk niet goed werkt. Daardoor kan de airbag exploderen en stukjes metaal door de auto slingeren. De dood van zeker zeventien mensen wordt daarmee in verband gebracht, elf van hen kwamen uit de VS.

Takata wordt onder meer verweten dat het informatie heeft achtergehouden om de omvang van het probleem te verdoezelen. Daardoor zijn miljoenen auto's op de markt gekomen met technologie aan boord waarvan al in 2008 bekend was dat die niet deugde. Vrijdag werd verder bekend dat ook drie topbestuurders van het Japanse bedrijf daarvoor worden vervolgd.

De kosten om alle problemen te verhelpen, lopen naar verwachting in de vele miljarden. Tientallen miljoenen auto's zijn al teruggeroepen naar de garage en daar zullen er waarschijnlijk nog heel veel bij komen. Het gaat om de grootste terugroepactie ooit in de VS. Autofabrikanten willen Takata voor die schade laten opdraaien. Om dat te kunnen betalen, zoekt het bedrijf al enige tijd een kapitaalkrachtige koper.

De Amerikaanse senator Richard Blumenthal toont een van de bewuste Takata-airbags tijdens een hoorzitting over de defecte luchtzakken. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234