Vrijdag 14/05/2021

Producent Dirk Impens (De helaasheid der dingen) zet schouders onder nieuw projectFilmplannen voor roman ‘Wij’ van Jeroen Olyslaegers

Producent Dirk Impens van Menuet heeft een optie genomen op de filmrechten van Wij, de roman van Jeroen Olyslaegers. Tim Mielants, die ook zou regisseren, en Christophe Dirickx, de co-scenarist van De helaasheid der dingen, zijn alvast bezig aan een scenario. Al is het nog onzeker of het Vlaams Audiovisueel Fonds ook productiesteun zal verlenen.

Brussel l ‘Jeroen schreef met Wij het verhaal dat ik altijd al heb willen vertellen in een film’, zegt scenarist en regisseur Tim Mielants. En dus belde hij Olyslaegers, die overstag ging voor Mielants’ enthousiasme. De schrijver wil de scenaristen nu vooral laten doen. ‘Het is hun film. Ik ga niet als een schoonmoeder over dit project waken.’

In ‘Wij’ vertelt Jeroen Olyslaegers het verhaal van een groepje Vlaams-nationalisten die in het mythische jaar 1976 samen op vakantie trekken naar Spanje. Eén en ander loopt uit de hand en eindigt in dood en verraad. Toen Tim Mielants het boek las, was hij behoorlijk van de kaart. “Ik was zelf aan het worstelen met een scenario en opeens ontdekte ik dat Jeroen alles wat ik wilde vertellen, al vertelde in zijn boek. Voor mij is dit in essentie een verhaal over de onmogelijkheid graag te zien en hoe we allemaal met onze eigen leugens leven.” Dus belde de regisseur de schrijver met de vraag of hij Wij mocht verfilmen. Dat mocht. “Tim was zo enthousiast over mijn boek en sprak er met zoveel liefde over dat ik wel moest overstag gaan”, zegt Olyslaegers. Nochtans heeft Mielants nog nooit een langspeelfilm gedraaid. Wel maakte hij al indruk met de kortfilms The Sunflyers en Duffel en de absurdistische humorreeks Super8 op het digitale kanaal Acht. “Mij maakt het niet uit hoeveel ervaring Tim heeft”, zegt Olyslaegers. “Zijn enthousiasme: dat is wat telt. Ik ben ook heel blij dat Christophe Dirickx meewerkt aan het scenario. Hoe hij De helaasheid der dingen heeft bewerkt: dat is grote klasse.”

Zowel Dirickx als producent Dirk Impens van productiehuis Menuet zijn niet aan hun proefstuk toe als het om romanverfilmingen gaat. Naast De helaasheid bewerkte Dirickx ook Villa des Roses van Willem Elsschot tot een filmscenario en Impens heeft naast die twee films ook Daens en Alles moet weg op zijn actief. “Wat mij interesseert, is als een regisseur/scenarist een nieuwe dimensie toevoegt aan een boek”, zegt de producent. “De helaasheid gaf niet alleen Dimitri Verhulsts visie op zaken als familie en marginaliteit, Felix van Groeningen heeft er ook duidelijk zijn visie aan toegevoegd. Ook Tim heeft een heel eigen visie op Wij. Daarom hebben wij een optie op de rechten genomen. We wilden Tim heel graag een kans geven. Hij doet dit vak met zoveel passie en werklust: we gaan nog veel van hem horen.” Al wil Impens wel heel duidelijk stellen dat het nog helemaal niet zeker is dat Wij, de film er ook van komt. “Dit project is nu nog een teer kasplantje. Het is belangrijk dat het nu in alle rust kan groeien.” Olyslaegers heeft zich alvast voorgenomen zich niet te veel te moeien met de film. “Het is de film van Tim, Christophe en Dirk. Ik ga niet als een schoonmoeder over dit project waken. Ik heb al aan de andere kant gestaan, laatst nog met mijn theaterversie van Wuthering Heights. Ik weet hoe moeilijk het is om romans tot scenario’s te bewerken.” Zelf was de schrijver alvast geen vragende partij om aan de slag te gaan met zijn roman. “Ik zou het niet kunnen. Daarvoor sta ik veel te dicht bij dit boek.” Mielants van zijn kant wil Olyslaegers’ roman alle eer aandoen. “Het laatste wat ik er wil van maken, is een hippe discofilm. Daar is het boek te goed voor.” Op 22 april hopen hij en Dirickx hun scenario te kunnen indienen bij het Vlaams Audiovisueel Fonds. Dat moet dan beslissen of het het project productiesteun verleent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234