Zaterdag 11/07/2020

Proces zonder verdachten, burgerlijke partij of bewijzen

Beeld UNKNOWN

Maandag start in het Brugse hof van assisen wellicht een van de vreemdste assisenprocessen ooit. De twee verdachten zullen uitblinken in afwezigheid, er zijn slechts een handvol getuigen en niemand stelde zich burgerlijke partij. Bovendien is de zaak al meer dan 15 jaar oud en zijn de bewijzen niet overweldigend. Toch staan de Frans-Ivoriaanse oplichter Jean-Claude LaCote (45) en zijn Vlaams gangstervriendinnetje Hilde Van Acker (48) er terecht voor moord op een Britse zakenman.

Op 26 mei 1996 vonden wandelaars in een sparrenbosje in De Haan het lijk van de Brit Marcus Mitchell (44). De man was ijskoud afgemaakt met twee kogels, afgevuurd vanop enkele centimeters in het linkeroog en de keel.

Gebrek aan bewijs
Na onderzoek bleek het lijk er al enkele dagen te liggen. Via de vrouw van Mitchell leidde het spoor al snel naar Jean-Claude LaCote en Hilde Van Acker. Vier dagen na de moord werden de twee opgepakt, maar eind 1996 werden ze terug vrijgelaten bij gebrek aan bewijzen. LaCote heeft altijd alle betrokkenheid ontkend en vertoonde zich sindsdien nooit meer in ons land.

Ingenieuze oplichter
De levenswandel van LaCote is doorspekt met misdrijven en was een puzzel die niet zonder moeite ineengelegd kon worden. De man werd in 1966 geboren in Ivoorkust maar groeide op bij zijn grootouders in Dax, Frankrijk. Vanaf zijn twintigste begon hij zijn carrière als oplichter, waarbij hij bijzonder ingenieus tewerk ging. Zo is hij bekend onder verschillende aliassen waarvan de bekendste Jean-Alain Aubray, Mike Roberts en Pierre Baudray zijn.

De man beklonk ook deals als zakenman met verschillende beroepen. Zo peuterde hij verschillende miljoenen los bij internationale investeerders. Zo maakte hij deals om bulldozers aan China te leveren, helikopters aan Brazilïe of was hij een handelaar in vliegtuigonderdelen.

Hand boven het hoofd
Hij deinsde er ook niet voor terug zich uit te geven als een informant voor Belgische, Franse en Duitse inlichtingendiensten, iets wat slechts na lange tijd doorprikt kon worden omdat de man ook effectief een hand boven het hoofd werd gehouden.

Het was in de hoedanigheid van zakenman in vliegtuigonderdelen dat LaCote contact had met Mitchell, een Brits zakenman die niet erg succesvol bleek. De man had torenhoge schulden maar hoopte via LaCote een lucratieve slag te kunnen slaan in Libië. Toen al snel bleek dat Mitchell de geleende 300.000 Britse ponden die hij gaf aan LaCote in rook zag opgaan, besloot hij dat geld van LaCote terug te eisen.

Kogel
Een gewaagde zet omdat LaCote ervoor bekend stond een keiharde gangster te zijn. Ondanks dat LaCote hem op zijn blijvend gezeur antwoordde dat hij een kogel in de kop kon krijgen, stemde Mitchell toch in met een ontmoeting in De Haan op 23 mei 1996. Dat LaCote en Van Acker op dat moment aan onze kust verbleven bleek later uit telefoononderzoek. Het zou de laatste ontmoeting worden tussen LaCote en Mitchell.

Spoorloos
Maandag, meer dan 15 jaar na de feiten, staat het gangsterkoppel dus terecht voor die moord. Beiden zullen echter niet aanwezig zijn op hun proces omdat niemand weet waar ze op dit moment verblijven. Er is wel geweten dat hij onder meer verbleef in Canada, Brazilië, Duitsland en Zwitserland.

Het laatst werd LaCote gezien in Zimbabwe, enkele jaren terug. Zeker is dat hij daarvoor verschillende jaren in Zuid-Afrika woonde, waar hij zelfs een nationale bekendheid werd als sponsor van een tv-show. Tot hij ook daar iets mispeuterde en in de gevangenis belandde. Daaruit wist hij echter in 2008 te ontsnappen door zich naar buiten te laten begeleiden door vier ingehuurde nepagenten.

Zuid-Afrika heeft altijd geweigerd hem uit te leveren aan verschillende landen die daarom vroegen, onder andere België.
(belga/edp)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234