Donderdag 19/05/2022

Proces tegen meestgezochte nazi van start

De 97-jarige Sandor Kepiro tijdens zijn proces. Beeld REUTERS
De 97-jarige Sandor Kepiro tijdens zijn proces.Beeld REUTERS

De 97-jarige Sandor Kepiro staat sinds vandaag terecht voor een rechtbank in de Hongaarse hoofdstad Boedapest. Hij wordt beschuldigd van oorlogsmisdaden. Kepiro zou als commandant van een militaire eenheid medeplichtig zijn geweest aan de executie van zeker vier onschuldige burgers in de Noord-Servische stad Novi Sad in januari 1942.

Kepiro stond tot voor kort boven aan de lijst van meestgezochte oorlogsmisdadigers uit de nazitijd van het Simon Wiesenthal Centrum. Volgens het centrum was Kepiro betrokken bij de executie van zeker 1250 Joden, Serviërs en Roma in Novi Sad.

Een rechtbank in Hongarije veroordeelde hem in 1944 en 1946 bij verstek tot een gevangenisstraf, maar hij heeft nooit vastgezeten. Tientallen jaren hield hij zich schuil in Argentinië, tot hij in 1996 naar Hongarije terugkeerde.

"Een circus"
Kepiro kwam langzaam, steunend op een stok, naar het gerechtsgebouw. Tegen journalisten zei hij dat hij "totaal onschuldig" is. Het proces noemde hij "een circus". Hij erkent dat hij bij de razzia in Novi Sad aanwezig was, maar zegt dat hij niets van de executies daar heeft geweten. De militairen die de mensen doodschoten, zouden hem daarover niets hebben verteld.

Na de opening van de zaak klaagde Kepiro, die hardhorend is, dat hij niets van de openingswoorden van de rechter had kunnen verstaan. Zijn assistente, een familielid, herhaalde daarom de vragen die de rechter hem stelde. De rechter bepaalde dat gezien Kepiro's leeftijd een zitting niet langer dan drie uur mag duren. Elk uur is er een pauze van tien minuten. Als Kepiro schuldig wordt bevonden, kan hij tot levenslang worden veroordeeld.

De advocaat van Kepiro maakte zich ernstige zorgen over de fysieke en geestelijke gesteldheid van zijn cliënt. Kepiro zou geestelijk de afgelopen jaren flink achteruit zijn gegaan. "Ik hoop dat hij het einde van het proces nog haalt", aldus de advocaat.

"Geen genade"
Directeur Efraim Zuroff van het Simon Wiesenthal Centrum is bij het proces aanwezig. Hij spoorde de hoogbejaarde verdachte in 2006 in Boedapest op. Ondanks de hoge leeftijd van Kepiro is Zuroff van mening dat hij gestraft moet worden. "Er kan geen genade en geen meelij worden getoond. Ook moeten de feiten niet worden genegeerd", aldus Zurroff. Hij hecht veel waarde aan het proces omdat dit wellicht de laatste keer is dat een nazi kan worden aangeklaagd.

Ruim dertig studenten demonstreerden voor de rechtbank tegen Kepiro. Zij droegen een gele davidsster en hielden spandoeken op met de tekst: 'Hoe kunt u slapen, meneer Kepiro?' en 'Moord kent geen leeftijd'. Ook vertegenwoordigers van de Joodse gemeenschap waren bij de rechtszaak aanwezig. (anp/adha)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234