Dinsdag 19/01/2021

Proces-Van Ranst

Proces tegen Marc Van Ranst: bedrijfsleider neemt afstand van procedure

Van Ranst tijdens het proces.Beeld Tim Van der Zeypen

Op de rechtbank van Mechelen is dinsdagvoormiddag het proces tegen Marc Van Ranst gestart. De viroloog werd afgelopen zomer gedagvaard door Antwerps ondernemer Rudi De Kerpel. Hij vond dat Van Ranst schade had toegebracht aan de economie door enkele ‘ongenuanceerde uitspraken’. Verrassend: de Antwerpse bedrijfsleider nam zopas afstand van de procedure.

Eind augustus stapte de Antwerpse bedrijfsleider naar de rechter na een bericht op het Twitter-account van de viroloog. Daarin riep Van Ranst op om weg te blijven uit Antwerpen omwille van de snelle stijging van het aantal coronabesmettingen. Volgens De Kerpel bracht Van Ranst hiermee zo schade toe aan de economie. Eind september werd de zaak ingeleid op de rechtbank, vandaag werd ze gepleit.  

Van Ranst woonde de zitting dinsdagochtend zelf bij en werd bijgestaan door zijn advocaat. De Kerpel liet zich vertegenwoordigen door zijn advocate. Hij diende eerder al een schadeclaim in van 5.000 euro of een provisionele schadevergoeding van 1 euro en de aanstelling van een deskundige. Maar bij aanvang van het proces dinsdag kwamen ze aan de zijde van De Kerpel al meteen met een verrassing.

Tweede golf

Zo liet hij via zijn advocate Davina Simons weten dat hij de procedure niet meer verder wil zetten. “Dit omwille van de huidige omstandigheden en de tweede golf waarmee we momenteel worden geconfronteerd”, aldus meester Davina Simons op zitting. “Bovendien kunnen we voorlopig ook geen concrete schadebegroting opmaken.” Naar eigen zeggen blijft hij wel achter zijn standpunt staan.

Aan de zijde van Van Ranst werd strijdlustig gereageerd. “Die vlieger gaat niet op”, zei de advocaat van Van Ranst. “Wij vragen een vonnis én een veroordeling voor de rechtsplegingsvergoeding. Het was net de eisende partij die hier roekeloze uitspraken deed en er zelf een polemiek van ging maken op het moment dat hij de tweet de wereld instuurde en de pers actief ging opzoeken. En nu wil hij stoppen?” 

Showproces

Zij noemden het proces daarom een ‘showproces’. “Op die manier kan de horeca aan de kust binnenkort ook de weerman gaan dagvaarden omdat hij slecht weer voorspelde en er hierdoor minder volk op de terrassen zat”, klonk het nog. Van Ranst had enerzijds wel begrip voor de situatie, maar vond het anderzijds zijn taak om met zijn tweet mensen te waarschuwen voor de gevaren en noemde het een deel van zijn vrije meningsuiting. 

“Anders kan binnenkort iedereen naar de rechtbank stappen om een punt te maken, en op het einde zijn staart intrekken”, vond Van Ranst. “Op die manier wordt er misbruik gemaakt van de rechtbanken.” De Mechelse rechter zal nu een oordeel moeten vellen en nam de beslissing daarnet in beraad. Vermoedelijk volgt er op 1 december al een vonnis.

Viroloog Marc Van Ranst wacht in de start van het proces af.Beeld Tim Van der Zeypen
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234