Zondag 22/05/2022

InterviewKamal Kharmach

‘Problemen die zich decennialang hebben opgestapeld krijg je echt niet opgelost in een vloek en een zucht’

Kamal Kharmach. Beeld VRT
Kamal Kharmach.Beeld VRT

Kamal Kharmach verkeert in de vorm van zijn leven. Andermans zaken, het Eén-programma waarin onze held bedrijven in nood te hulp schiet en dat vanavond zijn tweede seizoen ingaat, zit daar zeker voor iets tussen.

Redactie

Kamal Kharmach: “In de jaren vóór corona heb ik best diep gezeten. Privé, want mijn huwelijk liep niet altijd even gesmeerd, maar vooral ook professioneel. Ik had het gevoel dat de tv-bazen niet goed wisten wat ze met me moesten aanvangen – wat alleen maar logisch was, want zelf wist ik het ook niet. Onlangs heb ik nog eens gekeken naar enkele van de tv-opdrachten die ik in die periode heb uitgevoerd: zo fake enthousiast dat ik deed! Ik had in die tijd het gevoel dat ik het rolletje van ‘de toffe Marokkaan’ moest spelen om geaccepteerd te worden. Een beter alternatief om ertegenover te zetten had ik niet.

“Maar sinds Andermans zaken, dat ik zelf bij de VRT ben gaan pitchen, is alles beter beginnen te gaan. Ik ben meer mezelf in dat programma – enthousiast, maar niet fake enthousiast. Het succes van Andermans zaken heeft me gemoedsrust gegeven, waardoor ik assertiever ben geworden: ik weet nu beter wat ik wil. Ik straal dat ook uit, denk ik, waardoor mensen liever met me samenwerken en ik betere output genereer.”

Dat laatste kan kloppen: de reacties op je jongste eindejaarsconference waren nog lovender dan die op de twee vorige samen.

Crazy! Zowel oudere als jongere mensen, zowel links als rechts: iedereen vond het tof. En ook qua cijfers was het een succes. Enfin, in absolute aantallen heeft er minder volk dan het jaar ervoor gekeken, maar ik had nu wel 45 procent marktaandeel. Echt een pák meer dan de show van Niels Destadsbader. (lacht)

Hier spreekt de docent bedrijfseconomie.

(lacht) Ik geef eerlijk toe dat ik het heerlijk vind om dat soort statistieken te zitten analyseren. Daarom doceer ik nog altijd bedrijfseconomie én doe ik Andermans zaken zo graag: ik ben gefascineerd door alles wat met economie te maken heeft.”

Heb je er een idee van hoeveel bedrijven jullie hebben aangeschreven in de aanloop naar het tweede seizoen?

“O, hónderden. Nu, het moesten uiteraard wel mensen zijn met wie je drie kwartier kunt vullen. En misschien nog belangrijker: we wilden er geen coronaseizoen van maken. We hebben gekozen voor bedrijven waar er een structureel probleem was, dat niet als sneeuw voor de zon zou verdwijnen zodra de coronacrisis achter de rug is.

“De cases van dit seizoen zijn, mede daardoor, veel zwaarder dan in de vorige reeks. Bij de zes bedrijven die in het eerste seizoen aan bod zijn gekomen, was het vijf voor twaalf, maar nu was het in veel gevallen kwart óver twaalf. Iedereen had ook het eerste seizoen gezien, dus ze wisten dat het niet onze bedoeling is om mensen uit te lachen, en ook dat ik wel min of meer weet wat ik doe. Zodoende dachten deze keer ook zaakvoerders die in érg diepe shit zaten: kom, ik waag het erop.”

Maakt dat de druk bij jou niet extra groot? Dat je als een soort heiland wordt binnengehaald die met zijn toverstokje eventjes alles zal oplossen?

“Ja, heel zeker. Het lijkt misschien wel zo in het programma, maar in werkelijkheid krijg je problemen die zich decennialang hebben opgestapeld, echt niet opgelost in een vloek en een zucht. Zoiets duurt maanden, áls het al lukt. Dat frustreerde sommige zaakvoerders zodanig dat ze kwaad werden, en bij de redactie en bij mij kwamen aankloppen. Dat maakte het emotioneel soms erg zwaar – meer dan één redactielid heeft tranen gelaten.”

In minstens één geval heb je iemand aangeraden de boeken te sluiten, omdat dat minder catastrofaal was dan doorgaan.

“Echt niet leuk om te doen, hoor. Maar wat wil je: het gros van de bedrijven was virtueel failliet op het moment dat wij op het toneel verschenen. En er zijn er bij die nog altijd intensieve begeleiding nodig hebben. Die krijgen ze ook: de deelnemende bedrijven kunnen nog een jaar lang voor advies en hulp terecht bij onze partners Unizo en NSZ.”

Hoe gaat het intussen met je eigen, wat is het, eenmanszaak?

“Ik heb een vennootschap. En die draait financieel gezien vrij goed, dank je wel. Stel dat ik wat ik nu verdien, zou blijven verdienen tot aan mijn pensioen: dan zit ik gebeiteld voor het leven. Maar ik ben geen Niels Destadsbader of Koen Wauters, hè. De meeste tv-gezichten, en daar reken ik ook mezelf toe, hebben een houdbaarheidsdatum. Bovendien overschatten mensen vaak wat televisie schuift. Vergeet niet: Vlaanderen is een kleine markt: we zijn met amper 6,5 miljoen. Niet dat er geen grootverdieners zijn, maar ik ben het alleszins niet.”

Hoeveel brengt zo’n seizoen van Andermans zaken je dan op?

“Ik zou dat doodgraag openbaar maken, want daar zijn we in België veel te preuts over. Maar contractueel mag ik dat niet. Wat ik wel kan zeggen: mocht geld de belangrijkste drijfveer zijn in mijn leven, dan was ik beter consultant geworden. Die mannen rekenen 700 à 800 euro per dág aan. En in Nederland, waar je natuurlijk ook een grotere afzetmarkt hebt, mag je voor een soortgelijk programma een nulletje extra aan de eindsom toevoegen. De bedragen die daar betaald worden voor de eindejaarsconference, gaan zelfs door het dak: ik weet dat iemand als Youp van ’t Hek er een half miljoen voor vangt. Dat is, euh, iets meer dan ik krijg. (lachje)

Jij kunt wel zeggen dat je in de jouwe een Stromaetje avant la lettre hebt gedaan.

“Je bedoelt dat Kerlijne Everaet me live tijdens mijn show kwam interviewen voor Het journaal? Ik zou eerder zeggen dat Stromae onlangs op TF1 een Kamalleke après la lettre heeft gedaan. (lacht) Vreemd, trouwens, dat hij daar zoveel kritiek op heeft gekregen. Stromae kwam daar niet zomaar zijn nieuwste singletje pluggen, hè? Hij antwoordde op zijn manier op de vraag of muziek hem geholpen had in de jarenlange worsteling met zijn donkere gedachten. Dan is het legitiem, vind ik.

(kucht en schraapt de keel) Dju, ik heb het gevoel dat ik mijn stem aan het verliezen ben. Niet meteen een goed moment: ik moet vanavond in Hasselt weer twee shows spelen.”

Twéé shows?

“Ja, dat heeft met de coronamaatregelen te maken: ik mag slechts voor tweehonderd man per keer optreden. In Hasselt had ik anders één keer opgetreden voor 1.200 man, nu sta ik er drie avonden op rij twee keer op het podium. Behoorlijk pittig, en vanuit financieel oogpunt een regelrechte ramp, maar ik wil de mensen die een ticket hebben gekocht niet teleurstellen.”

Andermans zaken, vanavond om 20.40 uur op Eén.

© Humo

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234