Donderdag 28/01/2021

'Probleembuurt Meulenberg binnen de vijf jaar wijk zoals alle andere'

Binnen de vijf jaar moet de wijk Meulenberg in Houthalen-Helchteren zijn negatieve reputatie kwijt zijn. Burgemeester Alain Yzermans (sp.a) schakelt daarvoor een groep experts in die van de wijk 'een wijk zoals alle andere' moeten maken.

Aanleiding is een fout uitgedraaide arrestatie en rellen op 11 oktober. Amokmakers gooiden toen met stenen naar de politie. Een van die stenen vloog door de voorruit van de patrouillewagen van de 42-jarige Mario Ghijs en raakte hem vol op het hoofd. Ghijs crashte en zonk in een diepe coma.

Een taskforce moet het tij in de migrantenwijk doen keren. Daarin zitten onder andere de burgemeester, gouverneur, zonechefs en een stuurgroep met mensen uit werkgroepen op het vlak van tewerkstelling, onderwijs en armoede en jeugd. "Op korte termijn is veiligheid het allerbelangrijkste element", zegt Yzermans.

Daartoe komt er versneld een fusie tussen politiezones en wordt een cel overlastpreventie opgericht. "De kleine groep die voor overlast zorgt in de wijk, zal snel worden aangepakt. De wijk heeft al dertig jaar een overwegend slecht imago. Dat moet gedaan zijn", zegt de burgemeester.

Intussen is de zwaargewonde politieman terug bij bewustzijn. Hij sprak al met zijn vrouw en kinderen en herinnert zich het voorval nog. Er wacht hem een lange revalidatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234