Dinsdag 07/12/2021

'Proberen Spanje op de zenuwen te werken'

Brussel / Sevilla

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Eén ding is zeker: het Belgische Davis Cup-team voelt zich een kneusje tegenover Spanje, dat met drie toptienspelers op zijn favoriete vertrouwde bodem, het gravel, in Sevilla topfavoriet is voor de zege in de eerste ronde van de wereldgroep. Maar zeg nooit nooit, zo houdt Davis Cup-kapitein Steven Martens er de moed in. Op de openingsdag komen Malisse en, verrassend, Christophe Rochus in actie. Martens kiest voor een onconventioneel strijdplan: 'Het is aan ons om risico's te nemen, we moeten tactisch verrassen.'

Groot was de blijdschap toen België vorig jaar in een swingende ambiance in Zimbabwe promoveerde naar de wereldgroep van het landentennis. Maar even groot was de ontnuchtering een maand later bij de loting: als tegenstander in de eerste ronde kwam Spanje uit de bus, dat bovendien thuisvoordeel genoot. "Een nachtmerrie", zo schatte Steven Martens toen al de kansen voor België erg gering in. "Die mannen zijn op gravel geboren."

Ook qua ranking torent Spanje boven ons uit met drie spelers in de toptien: Juan Carlos Ferrero, Carlos Moya en Albert Costa. En ook hun vierde man lijdt niet aan een minderwaardigheidscomplex: Alex Corretja huist in de toptwintig en heeft net als zijn collega's al in de finale van Roland Garros gestaan. Ze lijken allevier onderling inwisselbaar, wat van de Belgen niet gezegd kan worden. Xavier Malisse moet de Belgische kar trekken, de Rochus-broers staan een trapje lager in de hiërarchie. En dan is er nog de revelatie van het seizoensbegin: Kristof Vliegen, die debuteert in de Davis Cup-selectie en in de voorbereidingsweek in Sevilla een wat zenuwachtige indruk naliet.

Steven Martens acht het te vroeg om Vliegen nu al voor de leeuwen te gooien in het enkelspel, mogelijk speelt hij wel het dubbel. Toch kwam de kapitein gisteren bij de loting verrassend uit de hoek bij de keuze van de tweede Belgische enkelspeler na Xavier Malisse. Zo opent niet Olivier Rochus tegen Juan Carlos Ferrero maar bijt Christophe Rochus, die zowat zestig plaatsen lager geklasseerd staat dan zijn jongere broer, de spits af.

Een doordachte gok, geeft Martens toe. "Olivier is een betere speler dan Christophe maar speelt vrij klassiek tennis. Ferrero acht ik in alles sterker: hij is agressiever, krachtiger en fysiek sterker. Christophe bezit misschien wat meer wapens om het ritme van Ferrero te breken: hij speelt minder conventioneel, wisselt gemakkelijk af met slice, dropshots en crosscourt. Zo kan hij Ferrero mogelijk op de zenuwen werken. We moeten, zoals in het voetbal, op de counter spelen. Maar ik geef toe, voor hetzelfde geld verliest Christophe met 6-2, 6-2 en 6-2, dan zij het zo."

Christophe Rochus kan bovendien uit de statistieken moed putten: zijn eerdere duels tegen de Spanjaarden Albert Costa en Alex Corretja won hij. Al is dat natuurlijk geen garantie tegen Ferrero. De tweede partij van vandaag is voor rekening van Xavier Malisse, die het opneemt tegen Carlos Moya. Malisse is op een begenadigde dag altijd goed voor een stunt, maar anderzijds heeft de recente Australische campagne hem weinig vertrouwen gegeven. De media had ook scherpe kritiek op zijn attitude in de derde ronde van de Australian Open, waarin hij opgaf tegen David Nalbandian.

Martens neemt zijn pupil in bescherming: "Xavier zal altijd controversieel zijn. En wanneer het niet lekker loopt, dan heeft hij een 'air' alsof hem dat niets kan schelen. Maar eigenlijk is dat zijn manier om te zeggen dat hij er juist enorm mee zit, dat hij het niet kan verdragen dat zijn tennis niet goed draait. Dat wordt vaak verkeerd geïnterpreteerd. Vergeet niet dat Xavier al bijna twee jaar vrij constant gepresteerd heeft, en dat het niet altijd eenvoudig is om zich telkens opnieuw op te laden. Ik vind niet dat we hem op een nederlaag in de derde ronde van de Australian Open moeten afrekenen, uiteindelijk is hij van alle Belgische mannen nog het verst geraakt."

Davis Cup Eerste ronde wereldgroep: Spanje-België Vrijdag (vanaf 11uur): Ferrero - C. Rochus, gevolgd door Moya - Malisse. Zaterdag (vanaf 13.30 uur): Corretja/Costa - O. Rochus/Vliegen. Zondag (vanaf 11.30 uur): Ferrero - Malisse, gevolgd door Moya - C. Rochus.

België begint in Davis Cup aan 'mission impossible'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234