Maandag 08/03/2021

Pro Tour zorgt voor beweging in het wielerpeloton

Jos� De Cauwer: 'Een ploeg maak je op basis van jaren werk, niet door alle renners in ��n keer aan te kopen, zoals Phonak doet'

'Popovitsj is de transfer van het jaar'

Het wielerseizoen loopt stilaan ten einde. De Vuelta gaat zijn laatste week in, een week later volgt het WK in Verona en nadien zetten de laatste twee manches een punt achter de wereldbeker. Een wereldbeker die volgend jaar door de omstreden Pro Tour wordt opgeslorpt. Het lijkt alvast behoorlijk wat leven in de brouwerij te brengen. Transfers staan nu louter in functie van de Champions League van de wielrennerij. De Morgen zette de belangrijkste verschuivingen op een rij en liet bondscoach José De Cauwer commentaar geven.

TONY LANDUYT

Bij de absolute top wijzigt er niets. Lance Armstrong blijft Johan Bruyneel trouw en krijgt alleen een andere sponsornaam op zijn shirt. Discovery Channel neemt de plaats in van US Postal. Jan Ullrich blijft de spilfiguur bij T-Mobile. Aan Andreas Klöden, de nummer twee van de Tour, wordt evenwel getrokken. Gerolsteiner, Illes Balears en Liberty Seguros tonen interesse. Vooral Manolo Saiz zou de Duitser maar al te graag in dienst nemen. "Alleen is zijn prijs te hoog", zegt Saiz. De kans dat Klöden aan de zijde van Ullrich blijft, is dus groot. Alejandro Valverde is ook begeerd wild. Dat hij Kelme zal verlaten is duidelijk. Alleen is de vraag wie het meeste biedt: Liberty Seguros, Illes Balears of Fassa Bortolo?

De transfermolen draaide de afgelopen weken in elk geval op volle toeren. Met het oog op de Pro Tour zijn eerste luitenanten van kopmannen en renners die het als leider van een ploeg willen proberen erg in trek. Vooral het Zwitserse Phonak mikt op dit soort renners. Vorig jaar al haalde manager Urs Freuler Tyler Hamilton van CSC binnen. Nu viste hij in de vijver van US Postal. Hij plukte daar Floyd Landis, eerste luitenant van Armstrong, en Victor Peña weg.

"Phonak is erg bedrijvig geweest met aankopen", merkt José De Cauwer op. "Ik vind echter dat ze achter de feiten 'aankopen'. Een renner valt op en Phonak is er als de kippen bij om die aan te werven. Dit jaar dachten ze de hoofdvogel te hebben afgeschoten met Hamilton. De Amerikaan is natuurlijk geen slecht renner. Anders word je geen olympisch kampioen tijdrijden. Maar het doel waarvoor hij aangeworven werd, heeft hij compleet gemist. De Tour was een grote afgang. En nu ook de Vuelta."

Ook over Landis heeft De Cauwer zijn twijfels. "Zal hij niet dezelfde weg opgaan als Hamilton? Pas op, Landis is een goed renner. Maar tussen een goed renner en mee het gewicht van een ploeg dragen, ligt een groot verschil. In de Vuelta zakte hij intussen toch ook door het ijs." De Cauwer windt er geen doekjes om: "Een ploeg maak je op basis van jaren werk, niet door alle renners in één keer aan te kopen. Want het zijn niet alleen Landis en Peña die Phonak aantrekt. Ook Botero en nog een aantal anderen krijgen een contract. En zijn ze wel professioneel bezig? De pech in de ploegentijdrit in de Tour had veel weg van uitgelokte tegenslag."

Johan Bruyneel laat dus twee belangrijke pionnen vertrekken, maar dat verlies compenseert hij met Yaroslav Popovitsj, Paolo Savoldelli, Leif Hoste en Roger Hammond. "We moeten nog altijd wachten tot de dag dat Armstrong weg is om te weten wat de ploeg van Bruyneel waard is", meent De Cauwer. "Maar hij wapent zich in ieder geval goed voor de toekomst. Met Popovitsj heeft Bruyneel de hoofdvogel afgeschoten. Popovitsj is de transfer van het jaar. Een jonge kerel van 23 die een col op kan en tegen de klok kan fietsen. Een compleet renner. Als Armstrong stopt, heeft Bruyneel direct de aflossing klaar staan."

"Popovitsj is overigens niet zoals de meeste Russen, die een blitzcarrière maken maar even snel van het toneel verdwijnen. Hij is veel standvastiger. Er is overigens niet alleen hem. Ook Mentsjov mag in die categorie gerangschikt worden. Rabo liet Leipheimer wel vertrekken, maar met Mentsjov haalde de Nederlandse ploeg op zijn minst een evenwaardige vervanger in huis."

Johan Bruyneel kijkt niet alleen naar de grote ronden. Ook voor het klassieke werk zorgde hij voor versterking met Leif Hoste en Roger Hammond. "Bruyneel heeft ingezien dat Hincapie en Devolder wel wat weinig zijn om het voorjaar rond te maken", vermoedt De Cauwer.

T-Mobile gooide ballast overboord. Botero, Savoldelli, Evans en Aerts mochten opstappen. "Savoldelli en Evans kunnen excuses voorleggen", weet De Cauwer. "Zij stonden vaak aan de kant door blessures. Zeker Savoldelli. Dat Godefroot van Botero af wilde, lijkt me niet meer dan normaal. Na zijn Spaanse periode was de Colombiaan nergens meer. Ook Aerts is bij de Duitsers helemaal weggedeemsterd. T-Mobile blijft natuurlijk een stevig blok, maar indien Ullrich zich zou laten gelden als een echte leider, dan ben ik ervan overtuigd dat die ploeg heel anders zou draaien."

Patrick Lefevere, de sportieve baas van QuickStep, houdt het hoofdzakelijk bij zijn huidige kern. Hij liet al vroeg Bettini en Boonen bijtekenen. Zijn collega bij Davitamon-Lotto, Marc Sergeant, bouwt aan een nieuwe ploeg. Die zal gedeeltelijk bestaan uit de kern van Lotto en renners van Bodysol, aangevuld met Evans en Steels, die nog altijd aan zijn comeback werkt. "Ik vraag me af de ploegleiding al geen bedenkingen heeft bij Evans, nu hij door de knieën ging in de Vuelta", aldus De Cauwer. "Het verschil tussen die twee ploegen is duidelijk. Bij Davitamon laat men twee ploegen samenklitten. Lefevere ziet het zuiver zakelijk. Hij kijkt naar zijn bazen en de markt waar ze sterk staan: België, Italië en Spanje. Sponsoring is immers big business."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234