Woensdag 08/12/2021

Video

Prins William bij Brits-Ierse herdenking in het Peace Park in Mesen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Deze namiddag om 14 uur is een Brits-Ierse herdenkingsplechtigheid gehouden in het Peace Park in Mesen. Die werd bijgewoond door prinses Astrid, de Britse kroonprins William en de Ierse premier Enda Kenny.

Enkele honderden mensen, voornamelijk Britten en Ieren, woonden de herdenking van de Mijnenslag, dag op dag honderd jaar geleden, bij. Het was toen de eerste keer tijdens de Eerste Wereldoorlog dat de 16e (Ierse) en de 36e (Ulster, Noord-Ierland) divisie zij aan zij vochten. Het Peace Park werd in 1998 geopend door de Britse Queen en de Ierse president Mary McAleese. Het is een monument voor alle Ierse soldaten die het leven lieten tijdens WOI.

Tijdens de herdenking werden brieven voorgelezen van soldaten die in Mesen vochten. Er werd ook muziek gespeeld door de Royal Band of the Belgian Navy. Zo werd de 'Messines Suite' speciaal ter nagedachtenis van de Mijnenslag gecomponeerd. Tijdens het muzikaal intermezzo legden Britse, Ierse en Vlaamse kinderen bloemen neer.

Prinses Astrid, de Britse kroonprins William en de Ierse eerste minister Enda Kenny legden kransen neer aan het monument. Die waren symbolisch gesierd met klaprozen. De Last Post weerklonk en ook de volksliederen van beide naties.

"Sunset ceremony"

De herdenkingen van de Mijnenslag in Mesen honderd jaar geleden zijn afgesloten met een "sunset ceremony" in het Peace Park in Mesen. Daarmee is de dag met diverse plechtigheden van Ierland/Verenigd Koninkrijk en Nieuw-Zeeland besloten.

Na de Last Post, is de herdenking beëindigd met een traditioneel Nieuw-Zeelands afscheid in de vorm van een "poroporoaki". Speeches, zang en gebeden in de taal van de Maori namen daarbij afscheid van de overledenen.

Medaille
Burgemeester van Mesen, Sandy Evrard (MLM), genoot met volle teugen van de herdenkingsdag in zijn gemeente. "Het was een indrukwekkend gemeente. Ook die slotceremonie, met de Maori en hun haka. De Mesenaars zijn massaal afgekomen." Evrard leefde jaren naar de ceremoniën toe en werkte er het laatste jaar als burgemeester van dichtbij aan mee. "Het was een zware week, maar ik heb intens genoten. Wat zij vandaag voor ons gedaan hebben, is prachtig. Een beetje de omgekeerde wereld zelfs. Zij zijn honderd jaar geleden voor ons komen vechten en nu komen ze ons ook nog eens op zo een mooie manier bedanken."

De burgemeester kreeg na de slotceremonie nog een medaille van een genodigde. "Die was van zijn grootvader, die hier gevochten heeft. Dit hoort hier in Mesen te zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234