Maandag 28/11/2022

Prins Harry doodde talibanstrijders vanuit zijn Apachehelikopter

Vergeet Tom Cruise. De Britten hebben hun eigen Top Gun. Een levensechte. Zijn naam: Kapitein Wales, beter bekend als Prins Harry.

Een dag voor het einde van zijn tweede missie in Afghanistan heeft de nummer drie in de lijn der Britse troonopvolging verteld dat hijtalibanstrijders heeft gedood vanuit zijn Apachehelikopter, om levens van zijn wapenbroeders op de grond te redden.

Een half jaar nadat de 28-jarige prins de wereld onbedoeld had vermaakt met naaktfoto's die heimelijk genomen waren tijdens zijn erotische uitspattingen in Las Vegas zien de Britten nu een heel andere Harry, de prins als Action Man. Getooid met onafscheidelijke zonnebril loopt hij rond met uzi's, controleert hij de Hellfire-raketten van zijn gevechtshelikopter en toont hij zijn helm waarop een badge met de tekst 'Go Ugly Early' is geplakt. "It's a pretty ugly beast, and it's very cool", zo omschreef hij zijn liefde voor de Apache.

Harry profileerde zich eens te meer als een geboren militair. Hij gaf toe "absoluut waardeloos" te zijn in academische aangelegenheden. Na een weinig verheffend verblijf op kostschool Eton ging Harry, na een jaartje boeren en polospelen in Australië naar de koninklijke militaire academie Sandhurst. Via een speciale cursus wist de prins, die ooit ophef veroorzaakte door in een nazi-uniform op een feestje te verschijnen, uiteindelijk een plekje te be-machtigen op de schietstoel van de Apache. Zijn vaardigheid met computerspelletjes op de Playstation en Xbox kwam hem naar eigen zeggen goed van pas.

Met het basiskamp van de Britten in Helmand zei Harry een haat-liefdeverhouding te hebben gehad tijdens de twintig weken durende missie. Liever dan dagenlang te wachten op actie was hij liever op patrouille gegaan. In plaats daarvan doodden hij en zijn maten de tijd met het kijken naar Apocalypse Now, Gladiator en Borat, afgewisseld met computerspelletjes. Zijn zorgzame vader, prins Charles, had hem voorzien van zelfgemaakte honing en Cubaanse sigaren. Harry heeft ook onthuld dat zijn oudere broer William, een reddingspiloot bij de luchtmacht, graag zou dienen in Afghanistan.

Harry is niet het enige lid van de koninklijke familie met oorlogservaring. Zijn opa, Prins Philip, was tijdens WO II als marinier betrokken bij de Slag om Kreta en vervulde zelfs een heldenrol bij de Slag om Kaap Matapan. Oom Andrew kreeg een onderscheiding voor zijn activiteiten als copiloot in de Sea King-helikopter tijdens de Falklandsoorlog. Uit angst dat de koninklijke aanwezigheid als een rode lap zou werken, wilde het Britse ministerie van Defensie indertijd Andrew weghalen van het front, maar de koningin weigerde dat.

Niet iedereen is ingenomen met het publiciteitsoffensief. Ex-legercommandant Richard Kemp liet inThe Daily Telegraph weten het spijtig te vinden dat Harry oorlog als een computerspel doet voorkomen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234