Vrijdag 22/01/2021

Verenigd Koninkrijk

Prins Andrew houdt geheim beraad met Queen en wil comeback maken: ‘Geen schijn van kans’

De Queen en prins Andrew.Beeld REUTERS

Is de Britse prins Andrew (60) van plan om weer op het toneel te verschijnen? Alles lijkt erop te wijzen. De in ongenade gevallen zoon van Queen Elizabeth (94) heeft vorige week in alle stilte een bezoek gebracht aan het paleis, waar er een gesprek over zijn mogelijke terugkeer naar het openbare koninklijke leven op de agenda stond, zo melden Britse media.

Volgens de Britse tabloids werd prins Andrew - die in opspraak kwam door zijn banden met pedofiel Jeffrey Epstein en ‘sleutelfiguur’ Ghislaine Maxwell - afgelopen dinsdag gespot aan de poorten van Windsor Palace. Hij was afgezakt naar het paleis voor een beraad met de koningin, maar zou er alles aan gedaan hebben om niet publiekelijk herkend te kunnen worden. “Dit leek op een opzettelijke poging om niet gezien te worden”, klinkt het onder koninklijke bronnen.

Koningin Elizabeth zou begrip hebben voor de benarde situatie van haar jongste zoon, al wil dat nog niet zeggen dat ze hem uit zijn ‘lijden’ kan verlossen. Want volgens de tabloids hebben zowel prins Charles als prins William zich “verenigd”: zij zouden Queen Elizabeth op het hart gedrukt hebben dat het niet kan worden toegestaan dat Andrew terugkeert naar zijn openbare rol. “Er is geen enkele kans dat hij toelating zou krijgen om weer aan het werk te gaan voor het hof”, luidt het. “Het is zelfs onmogelijk dat hij ooit terugkeert naar de ‘eerste rij’ om taken uit te voeren, hij zal altijd aan de zijlijn blijven staan.”

Daar zou de hele koninklijke familie het inmiddels over eens zijn. “Hoe Andrew zijn eigen toekomst ook ziet, hij mag niet de illusie hebben dat die mening niet gedeeld wordt door de mensen die daadwerkelijk de beslissingen nemen”, zeggen bronnen.

De Queen en prins Andrew.Beeld EPA

Crisisberaad

Ook eerder deze maand hielden prins Andrew en de Queen al een eerste crisisberaad samen. Het werd toen omschreven als een poging om Andrews reputatie te herstellen. “Je kan je afvragen of de hertog van York nog gesprekken kan voeren die géén crisisberaad zijn”, zei royaltykenner Camilla Tominey toen. “Hij heeft door al deze krantenkoppen de bodem bereikt. Het is erg moeilijk geweest, ook al heeft hij voortdurend zijn onschuld blijven volhouden.”

Volgens de koninklijke experte is het intussen te laat voor de prins om het tij nog te keren. “Er is het verhaal dat Andrew ophangt, hij beweert dat hij heeft ingestemd om samen te werken met de Amerikaanse autoriteiten. Hij zegt dat ze hem als een soort zondebok gebruiken om hun eigen tekortkomingen binnen het onderzoek naar Jeffrey Epstein te verdoezelen”, aldus Tominey. “Maar zijn reputatie staat nog steeds op het dieptepunt. Er zal nog héél veel werk moeten worden verzet om dat te herstellen.”

Andrew ligt onder vuur vanwege zijn banden met Epstein, die vorig jaar zelfmoord pleegde in de gevangenis. De prins sprak in november vorig jaar met de BBC over zijn voormalige compagnon. Daarin ontkende hij onder meer dat hij jaren geleden het bed had gedeeld met een minderjarige vrouw die Epstein aan hem zou hebben voorgesteld. Andrew kon na het interview op veel kritiek rekenen. Zo zou hij te weinig empathie hebben getoond voor de vermeende slachtoffers van de zakenman. De prins legde vervolgens zijn koninklijke taken neer en verdween uit de schijnwerpers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234