Woensdag 23/06/2021

Prince op het witte paard

Van Prince mag u geen kwaad meer weten. Het imago van The Purple One had rake klappen gekregen na zijn proces tegen 22 mensen die concertopnames verspreid hadden via Facebook en blogs. Nu deelt de superster chocomelk uit aan koukleumende fans en belooft hij om een hele tour voor een spotprijsje te spelen in kleine concertzalen. Een warme verzoening of kil zakeninstinct?

Londen staat in brand. En de oplaaiende vlammen kleuren purper. Sinds Prince het Britse vasteland heeft aangedaan, is zijn ster weer gevoelig gestegen. Met zijn groep 3RDEYEGIRL speelt The Purple One momenteel "guerrilla gigs". Dat soort impromptu concerten is natuurlijk niets nieuws onder zon: al jaren laat de superster zijn reguliere arenaconcerten volgen door een intiemere aftershow, waarvan de exacte locatie pas op het laatste moment bekendgemaakt wordt.

Op dit eigenste moment kiest Prince evenwel uitsluitend voor zulke laat aangekondigde shows in intieme, "iconische" zaaltjes, van 1.000 of 2.000 man. Hij dook zelfs eerst op in de woonkamer van zangeres Lianne La Havas, om daar een show te geven. Ook het prijskaartje is verrassend: nauwelijks 10 pond (12 euro) vraagt His Royal Badness aan de ingang. Die ticketprijs legde hij namelijk in zijn eigen jeugd neer om zijn muzikale helden te zien.

Met die gulle acties lokt hij momenteel fans uit de hele wereld naar Londen. Ook Stijn 'Sexjunkie' Vandeputte kan moeilijk aan de verleiding weerstaan. De muzikant is dan ook een rabiate fan van de Minneapolis Midget. Zo kent hij ook een andere diehardfan, die een directe lijn heeft met de manager van Prince. "Die vertelde me dat zelfs de directe entourage van Prince niet op de hoogte was van zijn plannen in Londen", vertelt Vandeputte.

Zowaar op Twitter

Die onverwachte stunt leverde de ster ellenlange wachtrijen in de hoofdstad op, met koukleumende fans. Voor die moeite werden ze door de zanger getrakteerd op warme chocomelk. En om de spionkop het ultieme voordeel te geven, stond op de tickets officieel 70 pond vermeld, waardoor toevallige passanten en koelere minnaars van de ster gauw afdropen.

Met die attente aanpak haalde Prince opnieuw een wit voetje bij zijn volgelingen, merk je op verschillende fanfora. Zijn imago kreeg onlangs immers een lelijke deuk, toen hij een proces inspande tegen 22 mensen die gratis concertopnames verspreid hadden via Facebook en blogs. Zestien miljoen euro eiste hij. Ook Stijn stond versteld van die aanklacht: "Prince viseerde namelijk precies de fans die netjes betaalden voor concerten en platen. Ze waren het - net als andere fans - gewoon beu om ook fortuinen te blijven spenderen aan gruizige bootlegs, waarvan Prince sowieso geen cent zag."

De superster zag uiteindelijk weer af van die buitensporige eis, maar het is niet ondenkbaar dat zijn trip naar Londen kadert in een paai-campagne. Door fans te trakteren op unieke, uiterst democratische en genereuze concerten, perkt hij alleszins mogelijke imagoschade in. Er staat dan ook heel wat op het spel: dit voorjaar zou zijn nieuwe plaat Plectrum Electrum moeten verschijnen.

Dat verklaart mogelijk ook zijn hilarische gastrol in de komische serie New Girl: die deed de populariteit van Prince de afgelopen week evengoed gevoelig stijgen.

Daarnaast is The Purple One ook beginnen twitteren, ondanks zijn vroegere negatieve houding tegenover het internet. Gisteren verscheen bijvoorbeeld een tweet waarin hij voorstelde om een concert te spelen, en de ingezamelde geldsom door te sluizen naar de slacht-offers van overstromingen.

Als een echte Prince op het witte paard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234