Zondag 28/02/2021

Prince overleden

Prince in 8 bepalende albums

'Purple Rain', dat Prince medio jaren 80 naar de absolute top van de muziekwereld bracht. Beeld rv
'Purple Rain', dat Prince medio jaren 80 naar de absolute top van de muziekwereld bracht.Beeld rv

Met Prince verliest de muziekwereld een van 's werelds indrukwekkendste liveperformers. Wie zijn concerten bijwoonde, vindt nu misschien troost in de uitgebreide muzikale erfenis die de weerbarstige Amerikaanse artiest naliet. Uit bijna 40 albums, en een handvol live- en internetreleases, kiezen we 8 platen die mee zijn eigen geschiedenis - en bij uitbreiding die van de popmuziek - bepaalden.

1. De eerste: 'For You' (1978)

Naar verluidt kreeg Prince 180.000 dollar van Warner Music om drie albums in te blikken. 'Don't go spend it all in one place', had iemand erbij moeten zeggen. Want bijna het hele budget ging op aan dit eerste album.

Een commercieel succes kon je het debuut bezwaarlijk noemen, want het strandde op een 163ste positie in de Amerikaanse charts. Maar: het was een begin.

null Beeld kos
Beeld kos

2. De kilm naar de top: 'Prince' (1979)

Amper enkele weken had Prince nodig om de opvolger van zijn debuut in te blikken. Maar deze keer sloeg het resultaat wel aan.

Het titelloze tweede album kreeg betere recensies en werd ook commercieel succesvol, met single I Wanna Be Your Lover, die een elfde plaats haalde in de hitlijsten, als voorbode van wat komen zou.

null Beeld kos
Beeld kos

3. De dijkbreuk: '1999' (1982)

Ook met 'Dirty Mind' en 'Controversy' wist de excentrieke popster uit Minneapolis zich in de gunst van het publiek te spelen. Maar het was met '1999' dat hij voor het eerst echt met de toppers mocht meespelen: met deze plaat donderde hij voor het eerst de album-toptien binnen.

Het titelnummer - dat jaren later uiteraard een tweede leven kreeg toen er écht feestjes voor 1999 waren - en 'Little Red Corvette' waren de bekendste nummers van de plaat.

null Beeld kos
Beeld kos

4. De bekendste: 'Purple Rain'

Het hield uiteraard niet op met die ene toptiennotering. De werelddominantie kwam er met 'Purple Rain', een plaat die in verschillende landen de hitlijsten aanvoerde. 13 keer platina haalde het album in de VS, en ook in andere landen werd er kwistig edelmetaal vergaard.

En dat is alleen het commerciële luik. Het album geldt als een van de beste van de jaren 80 en eigenlijk zelfs als een van de beste ooit. Op het titelnummer heeft iedereen wel 's geslowd, 'Let's Go Crazy' en 'I Would die for U' waren er voor de ietwat wildere feestjes.

null Beeld kos
Beeld kos

5. De artistieke triomf: 'Sign o' the Times' (1987)

De eighties waren eigenlijk een lange zegetocht voor Prince. Na 'Purple Rain' volgden 'Parade' en 'Around the World in a Day', die bij critici en publiek in goede aarde vielen.

Maar zelfs in die hoogconjunctuur steekt 'Sign o' the Times' erbovenuit. De geniale titeltrack is een even aanstekelijke als sombere observatie van de tijdsgeest, een periode van aids, drugs, wapengeweld en ontplofte raketten. En daar houdt het op de dubbelaar heus niet mee op. Ook 'U Got the Look' , 'If I Was Your Girlfriend', 'Housequake' of I Could Never Take the Place of Your Man' werden popclassics.

null Beeld kos
Beeld kos

6. De mysterieuze: 'The Black Album' (1994)

'The Black Album' was eigenlijk voorzien voor 1987 en moest helemaal zwart worden. Geen titel, geen referentie naar de artiest, geen andere vermeldingen: hélemaal zwart. Critici zagen het als een statement waarmee Prince zijn popimago van zich wou afschudden.

Te elfder ure besliste hij om de plaat niet uit te brengen - er deden veel speculaties over het waarom. Zelf zei Prince achteraf dat hij zich in die tijd slecht in zijn vel voelde, en niet zou willen dat dit het album zou worden dat de mensen zich van hem herinnerden. Pas zeven jaar later kwam het toch uit. 'The Black Album' bleek ook inhoudelijk een donkere plaat, met referenties naar buitensporig geweld en sneren naar de in die periodse populaire gangsta rap.

null Beeld kos
Beeld kos

7. De bevrijde: 'Emancipation' (1996)

Als u uit het voorgaande afleidt dat u wellicht liever niet in de schoenen van Princes platenbaas staat, dan zou u wel 's gelijk kunnen hebben. Na 17 jaar was Prince verlost van zijn contract met Warner. Zijn mening over die lange, tumultueuze werkrelatie maakte hij onder meer duidelijk door met de letters 'Slave' op zijn gezicht in het openbaar te verschijnen, meteen ook een nummer op het album.

'Emancipation' was het derde Prince-album in minder dan een bijzonder productief jaar. Naast zijn breuk met de platenfirma is ook zijn huwelijk met Mayte Garcia een centraal thema op het album.

null Beeld kos
Beeld kos

8. De laatste: 'Hit n Run Phase Two'

De 39ste - en laatste - studioplaat van Prince verscheen eind vorig jaar. De artiest was toen al een poos van het conventionele idee van platendistributie afgestapt, en dat merkte je ook aan dit album: 'Hit n Run Phase Two' is alleen via de streamingdienst Tidal beschikbaar, al werden er tijdens sommige concerten cd's van het album verdeeld.

En ook al was het hitparadesucces van de jaren 80 en 90 weggeëbd, toch bleef Prince goede recensies oogsten. Zo ook bij De Morgen. De viersterrenrecensie kan u hier lezen als eresaluut.

null Beeld kos
Beeld kos
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234