Zaterdag 15/08/2020

Dood Prince

Prince (1958-2016): "De man die popmuziek heeft heruitgevonden"

Prince in 1985Beeld ap

Prince was een van de grootste vernieuwers die de popmuziek de jongste vijftig jaar heeft voortgebracht. Een genie die tot dezelfde categorie als David Bowie, Bob Dylan en Bruce Springsteen mag worden gerekend. Het leven van de prins in een notendop.

"Prince behoort tot het exclusieve clubje dat erin geslaagd is om vijf klassieke platen na elkaar uit te brengen. 1999. Purple Rain. Around the World In A Day. Parade en Sign o' the Times. Eigenlijk zés dus, want die laatste was een dubbele. Misschien wel de laatste perfecte dubbelaar in de geschiedenis. Daarmee zit Prince wat mij betreft in dezelfde categorie als David Bowie, The Beatles, Bob Dylan, Kraftwerk en Bruce Springsteen. Het is eenzaam aan de top", schreef muziekjournalist Bart Steenhaut eerder in De Morgen.

"In de jaren tachtig, de periode waarin dit rijtje platen verscheen, was Prince ongenaakbaar, en zo productief dat hij tussendoor nog een hele stoet nevenprojecten in het leven riep, die op hun beurt ook allemaal de hitparade haalden. Sheila E., The Time, Vanity 6, Apollonia, Wendy & Lisa, The Bangles, Jill Jones, Madhouse... Wie dacht dat alleen Pharell Williams goud in de vingers had, heeft een geschiedenisles gemist."

Beeld EPA

In de voetsporen van zijn vader

Geboren als Prince Rogers Nelson in het Amerikaanse Minneapolis op 7 juni 1958, kreeg Prince muziek met de paplepel ingelepeld. Nadat zijn ouders scheidden, groeide hij op bij zijn vader John, een jazzpianist. Prince wilde maar een ding: in zijn voetsporen treden. Op zijn zevende schreef Prince zijn eerste liedje ('Funk Machine'), op zijn negentiende ondertekende hij zijn eerste platencontract, maar het echte sterrendom kwam er pas in 1982 met de release van het album '1999'.

Prince, ook bekend als His Royal Badness, TAFKAP (the artist formerly known as Prince) en onder diverse andere bijnamen, had grote hits met nummers als When Doves Cry, Let's Go Crazy, Controversy, Purple Rain en 1999. Hij schreef midden jaren tachtig Nothing Compares 2 U, dat een nummer 1-hit werd in de uitvoering van de Ierse singer-songwriter Sinead O'Connor.

De flamboyante zanger zou uiteindelijk zevenvoudig Grammy-winnaar worden, meer dan honderd miljoen albums verkopen en de Oscar voor 'Beste Song' winnen met Purple Rain. Hij stond ook bekend als workaholic en onvervalst muziekverslaafde die 39 studioalbums heeft voortgebracht, waaronder 4 in de laatste 18 maanden van zijn leven. "Er is niemand die zo lang wakker kan blijven als ik", zei hij in een interview in 1985. "Muziek houdt mij wakker."

Vooral live stond zijn reputatie als een paal boven water: zijn optreden op de Amerikaanse Super Bowl in 2007 geldt als een van de grootste live-optredens ooit. Princes concerten waren evenementen die, ondanks de gepeperde ticketprijzen, in een zucht uitverkochten. Nog volgens Steenhaut niet onlogisch: "Weinig supersterren kwamen live zo bevlogen uit de hoek en maakten van elk optreden een belevenis. Verbluffende jamsessies met de rest van de band, bekende songs die totaal verbouwd werden, obscure nummers die plots kwamen bovendrijven. Verrassende covers, ook. Allemaal ingrediënten die ervoor zorgden dat Prince een publiekstrekker was." Afgelopen herfst stond opnieuw een Europese tournee gepland, ook België zou worden aangedaan, maar door de aanslagen in Parijs zijn die optredens geannuleerd geweest.

Vorige maand kondigde zijn publicist 'Spiegel & Grau' aan dat die de rechten voor Princes memoires heeft verkregen en dat die voor de herfst van 2017 gepland staan.

Beeld EPA
Prince tijdens de Amerikaanse Super Bowl in 2007Beeld AP

Privéleven

Prince was twee keer getrouwd. De eerste keer met zijn back-up danseres Mayte Garcia. Ze gingen in 2000 uit elkaar. Daarna trouwde hij met Manuela Testolini en dat huwelijk eindigde in 2006.

De man die in 'Gett Off' ooit zijn "23 posities tijdens een onenightstand" heeft beschreven, was tijdens de laatste jaren van zijn leven 'Getuige van Jehova', mede onder invloed van muzikantenvriend Larry Graham. Bijgevolg wiste Prince alle expliciete verwijzingen naar bedgymnastiek minutieus uit zijn repertoire.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234