Dinsdag 15/10/2019

Primeur: knuffelen met je huisdier in UZ Brussel, vanaf december kan het

Simba (1) met baasje Femke (7). De één haalt het beste in de ander naar boven, en nu kan dat ook tijdens ziekenhuisopnames. Beeld Photo News

Het genezingsproces bevorderen door contact met huisdieren en door dierentherapie, dat is het doel van de gloednieuwe Villa Samson die op 1 december opent naast het Universitair Ziekenhuis Brussel in Jette. Villa Samson is een Belgische primeur, want met uitzondering van een assistentiehond, is een huisdier vandaag in geen enkel Belgisch ziekenhuis welkom. Vanaf dan kunnen patiënten jong en oud op een boogscheut van hun ziekenbed in het UZ Brussel, tijd doorbrengen met de eigen viervoeter of een therapiedier. "Spelen is even de pijn vergeten."

Het vlaggetje rond zijn nek maakt het meteen duidelijk: eenjarige labrador Simba is welkom in Villa Samson om zijn baasje Femke bij te staan, 7 jaar oud. Ze zit in een rolstoel, heeft epileptische aanvallen en krijgt voeding via een sonde. Ligt Femke thuis in Aalst ziek in bed, wijkt Simba geen minuut van haar zijde. 

Ziekenhuisopnames zijn Femke al lang niet meer vreemd, maar de hond is er strikt verboden. Villa Samson - met foto van de échte Samson op de ramen, want geestesvader Danny Verbiest is peter van het project - maakt daar vier jaar na de eerste gift een einde aan. Intussen prijken er meer dan 8.000 namen van gulle schenkers op de muren: in totaal zamelden ze ruim 850.000 euro in voor het project, dat bovendien volledig steunt op 50 vrijwilligers en één coördinator met een verpleegkundig profiel. 

Het splinternieuwe gebouw telt twee vleugels met zes huiselijke kamers, twee voor katten, vier voor honden. Twee kamers beschikken zelfs over een bed voor bedlegerige of terminale patiënten, die hun huisdier bij zich willen wanneer het levenseinde nadert. 

Uniek in België en de wereld

Het project is uniek in België, zelfs in de wereld, want de regels om dieren toe te laten binnen ziekenhuismuren verschillen van land tot land. Toch kunnen (huis)dieren voor het herstel van patiënten belangrijk zijn. "Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat een waaier van hormonen vrijkomt bij contact met dieren", vertelt dokter Mark De Ridder, diensthoofd radiotherapie-oncologie. 

"Patiënten voelen zich kalmer, kinderen moeten minder pijnstillers nemen en de bloeddruk en het hartritme geraakt onder controle." In de voormiddag worden de dieren hier ingezet worden voor motorische en psychologische therapie. "Door het aaien leren patiënten bijvoorbeeld opnieuw de schouder bewegen na een fractuur, of patiënten met een eetstoornis leren ook zichzelf weer verzorgen door snoepjes te geven." In de namiddag kunnen patiënten er hun huisdieren bezoeken. De Samsonmobiel haalt hen op aan het ziekenhuis, en een paar honderd meter verder worden ze afgezet. Enige voorwaarde: het ziektebeeld moet contact met dieren toelaten.

Alyssa (5) fleurt op bij een knuffel met Kito, het hondje van de dierentherapeute. Beeld Nestlé Purina

Ook patiënten die geen eigen huisdier hebben, kunnen hier terecht voor therapie en ontspanning. De dierentherapeute brengt steeds honden Kito en Lilly mee, en therapiekatten Misty en Luna wonen hier permanent. Patiëntje Alyssa (5) wacht vol spanning met de tut in de mond tot ze naar de poezen kan. Dan mag de fopspeen opzij en vergeet ze de buikpijn waarvoor ze al sinds babytijd behandeld wordt, en waarvoor ze nu alweer anderhalve week in het ziekenhuis ligt. "Ook voor mij is het een aangename afwisseling", vertelt mama Wendy, die met Alyssa steeds vanuit West-Vlaanderen naar Jette afreist. "Eerder waren dieren gewoon niet aan de orde. Als ze nu met de katten of honden bezig is, klaagt ze veel minder. Spelen betekent even de pijn vergeten." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234