Zaterdag 25/05/2019

Technologie

Primeur in België: ook op couveuse kan nu een webcam

De 28 weken oude Ellis kan de hele dag en nacht gevolgd worden via een webcam die aan zijn couveuse bevestigd is. Beeld Mozkito

Als eerste ziekenhuis in België heeft het UZ Brussel webcams op couveuses geplaatst, zodat ouders nog meer betrokken kunnen worden. "Voor een prematuur kind is die band net zo essentieel als een beademingsapparaat." 

Als ze 's ochtends wakker wordt, grijpt Saskia Baes (27) meteen naar haar smartphone om te kijken hoe het met haar zoontje is. De vier weken oude Ellis ligt niet in een ledikantje in een andere kamer, maar in een couveuse, een kleine 15 kilometer verderop. "Als ik zie dat hij rustig ligt te slapen, dan ben ik gerust. Dat is namelijk precies wat hij nu moet doen." 

Saskia is een van de 28 ouders op de dienst neonatologie van het UZ Brussel die hun te vroeg geboren kindjes via een webcam aan de couveuse opvolgen. Het kleine toestel maakt voor hen een groot verschil, gelooft diensthoofd Filip Cools. "Veel moeder en vaders vinden het moeilijk om 's avonds naar huis te gaan en urenlang geen contact meer met hun zoon of dochter te hebben. Dankzij de webcams kunnen ze hun kindje toch opvolgen." 

Indirect zijn ook de prematuurtjes hiermee gebaat. "De webcams zijn niet van levensbelang, maar ze helpen wel om de ouderbetrokkenheid te vergroten. Voor een prematuur kind is die band even essentieel in de zorg als een beademingsapparaat."

Saskia kan de webcam zelf niet meer missen. "Ellis is mijn eerste kindje. Maar omdat hij na de bevalling hier moest blijven, vond ik dat heel moeilijk om te beseffen. Als ik alleen thuis zit, dan voel ik me niet echt een moeder." Dat ze nu op eender welk moment Ellis' gezicht via een livestream kan zien, maakt alles normaler, vindt ze. "En het helpt ook wanneer ik moedermelk afkolf." 

Er is nog een bijkomend voordeel, zeggen ze op de dienst. De webcams verlichten de werkdruk van de medewerkers volgens hoofdverpleegkundige Brenda van Delft. "Voor we de webcams hadden, belden ouders ons vaker voor een stand van zaken. Dat gebeurt minder nu ze de camerabeelden kunnen zien." 

Hygiëne

Dat het UZ Brussel het enige ziekenhuis in ons land is met webcams, vindt de professor niet zo vreemd. Het gaat om een forse investering, van 85.000 euro. "Dat geld heb je niet zomaar voorhanden, er moet al heel wat apparatuur aangekocht worden op een dienst neonatologie." In Brussel konden ze rekenen op de steun van particulieren en een Lion's Club, op korting van de fabrikant ook. 

Ook is het niet zo vanzelfsprekend om een webcam op een couveuse te plaatsen. Het ziekenhuis ging in zee met een speciale ontwikkelaar uit de Verenigde Staten. "Er zijn veel factoren waar je rekening mee moet houden", klinkt het. De apparaten mogen bijvoorbeeld niet interfereren met de vele andere toestellen op de dienst, ze moeten heel compact zijn en ook voldoende gevoelig. "De couveuses dekken we hier meestal af met doeken, zodat de kindjes zo weinig mogelijk prikkels krijgen", zegt Cools. Die benadrukt ook dat de hygiëne uiterst belangrijk is op neonatologie. "De camera moet grondig gereinigd kunnen worden."

Nadelen blijken de webcams tot dusver niet met zich mee te brengen. Ouders blijken de afspraken, als een verbod om livestreambeelden te delen via social media, te respecteren. En de verbinding is ook beveiligd. Ouders hebben een speciale login nodig, vergelijkbaar met online bankieren, om hun kindje te zien.

Op sommige momenten kleurt het smartphone- of laptopscherm bij Saskia thuis blauw. Dan weet ze: Ellis wordt verzorgd of onderzocht. De monitor, die naast hem staat en onder meer zijn hartslag en zuurstofgehalte bijhoudt, ziet ze trouwens nooit. "Aan al die getallen hebben ouders geen boodschap, het zou hen onnodig ongerust maken", klinkt het.

Saskia heeft zelf ook helemaal geen behoefte om die monitor te zien, zegt ze. Haar vriend, die een paar weken in het buitenland zit en vanuit Hongarije Ellis gadeslaat, evenmin. "Ook als ik bij Ellis ben, let ik er niet echt op." 

Drie keer per dag op bezoek

Het UZ Brussel laat ouders toe om de login van de webcam ook met andere familieleden te delen. Zo kunnen grootouders of vrienden, die maar kort op bezoek mogen komen, de pasgeborene wat vaker zien. Saskia en haar vriend houden de login voor hunzelf. "Omdat we het te intiem vinden. En ook omdat we bang zijn voor de reacties van anderen. Ze kennen Ellis nog niet zo goed als wij. Als hij dan plots onrustig wordt voor de webcam, zouden ze misschien onterecht denken dat er wat met hem scheelt."

Op 9 augustus mag Ellis, de datum waarop hij uitgeteld was, wellicht naar huis. Tot dan blijft Saskia trouw op bezoek komen, drie keer per dag, zodat ze elk zorgmoment kan bijwonen. "Dat is uitputtend, ja. Misschien ga ik binnenkort toch eens zo'n moment overslaan. Met die webcam moet dat toch iets makkelijker gaan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.