Maandag 25/10/2021

Prijs

Een tros internationale sportsterren worden naar het Brusselse Plaza Hotel genood, enkel en alleen in de hoop dat Justine Henin toch een keer haar prijs komt afhalen

De Nederlanders zijn klaar met hun lijst genomineerden voor de sportman, sportvrouw en sportploeg van het jaar.

Voor de sportman kunnen ze kiezen uit baanrenner Theo Bos (wereldkampioen en olympisch zilver op de sprint), schaatser Erben Wennemars (dubbel wereldkampioen) en zwemmer Pieter van den Hoogenband (olympisch goud op de 100 meter vrije slag). Bij de vrouwen zijn er zwemster Inge de Bruijn (olympische goud 50 meter vrije slag), amazone Ankie van Grunsven (olympisch goud dressuur) en wielrenster Leontien van Moorsel (Ronde van Vlaanderen, werelduurrecord, goud op de Olympische Spelen). Voor de sportploeg van het jaar gaat het tussen de vrouwenhockeyploeg, de mannenhockeyploeg en de 4x100 meter vrije slag. Alle drie haalden ze olympisch zilver; van die eerste twee werd goud verwacht en van de zwemmers hooguit brons.

Een gokje: de zwemmers, Van Moorsel en Van den Hoogenband winnen. Uitgerekend het jaar van mijn laatste Nederlandse opdracht kende dat land een zwak sportjaar. Nu goed, 2004 mag dan geen te beste cuvée hollandaise zijn, de lijst genomineerden is nog steeds beter dan wat wij in tien jaar bij elkaar sporten.

Joop Alberda belde mij deze week wakker, niet wetende dat mijn bed tijdelijk in de VS stond. Het weze hem vergeven. Alberda was mijn rode (lei)draad door elf jaar Nederland, een inspirerend figuur als geen ander. Ik heb hem als volleybalcoach van de Lange Mannen in Atlanta olympisch goud zien winnen en daarna acht jaar meegemaakt als technisch directeur van het grootste kleine sportland. Dromen, ideeën, ervaringsdeskundigheid, daad- en overtuigingskracht te koop, precies wat onze sporttechnici missen. "Ik wil nog wel eens een flinke uitdaging aanpakken", zei hij aan het eind van het gesprek. Ik zei: "Ik weet wel wat." Het valt te betwijfelen of Vlaanderen Alberda aankan, maar praten kost geen geld en je krijgt van deze man altijd een beetje vleugels.

Wie ik het meeste zal missen, is Pieter van den Hoogenband. Zelden zat in een sportlijf meer klasse en intelligentie verenigd. Op 17 december is hij met andere internationale sterren te gast op het Belgisch sportman en sportvrouwgala. Nog twee weken te gaan en ik weet nu al niet meer waar ik straks moet blijven met mijn plaatsvervangende schaamte. VDH en een tros internationale sportsterren naar het Brusselse Plaza Hotel genood, enkel en alleen in de hoop dat Justine Henin toch een keer haar prijs komt afhalen. Dit was de laatste stand van zaken: de onderhandelingen met het getormenteerde kindvrouwtje uit het zuiden des lands verlopen in open geest en gaan de goede kant uit. Fantastisch.

Pieter die Justine huldigt, dat is nog te verantwoorden, maar aan welke ploeg moet de kampioen uit Eindhoven zijn prijs kwijt? En aan welke sportman? Stefan Everts is de favoriet, maar kunnen we het maken om een slechte verliezer te bekronen die weliswaar voor de 185ste keer wereldkampioen zandbakrijden is geworden, maar van wie de wereld zich vooral de beelden herinnert hoe hij zijn tegenstander van de motorfiets wilde meppen?

En als het niet Everts is, wie dan wel? Axel Merckx heeft al twee prijzen: de prijs van de Franstalige Gemeenschap en de Trofee voor Sportverdienste en dat in een jaar dat hij geen enkele koers won. Kunnen daar nog bijkomen - als we helemaal ons verstand verliezen: de Vlaamse Reus (gisteren uitgereikt), het Vlaams Sportjuweel (aanstaande dinsdag) en de Sportpersoonlijkheid (ergens in januari).

De Sportpersoonlijkheid is een aantal jaren geleden in het leven geroepen door de VRT als antwoord op de Sportman, -vrouw, -belofte en -ploeg van het jaar, dat een tijdje live in het VTM-nieuws zat. Met de upgrade van dat prijzengala van onze beroepsbond - de enige echte sportprijs die naam waard - en de deal met Octagon CIS, is ook een andere mediapartner in de dans gesprongen: de VRT. Gevolg: het Huis van Vertrouwen zal half december één sportprijzengala live op het scherm brengen en dat een maand later dunnetjes overdoen met een tweede concurrerend gala. Wie daar de schuld aan heeft - als er al sprake is van schuld - is mij niet bekend, maar kan iemand opstaan, ergens een stekker uittrekken en die onzin laten ophouden?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234