Maandag 16/05/2022

Priester voor de Belgen, weldoener voor Vietnamezen

Nguyen Hung Lân (53) kwam in 1984 naar ons land. In eigen land was hij lange tijd een nederige dienaar van het communistische systeem. In België koos hij voor een radicale verandering: Hung Lân werd franciscanenbroeder en later ook priester.

Hung Lân is priester in Sint-Lambrechts-Woluwe. Aan zijn Vietnamese afkomst herinnert hoogstens een poster in de mozaïek van mededelingen aan de ingang. De affiche toont een Aziatisch kindje en maakt publiciteit voor Les Enfants du Mékong, een organisatie die kinderen in de regio van Vietnam ondersteunt. Hung Lân is net als Minh Thi afkomstig uit Saigon, nu Ho Chi Minh-stad. Toen de communisten in het land zegevierden, sloot hij zich aan bij de communistische jeugd. Toen zijn familie naar het buitenland vluchtte, raakte Hung Lân ook zelf in de problemen. Hij werd naar een concentratiekamp gestuurd, kwam nadien onder huisarrest en te staa en slaagde er uiteindelijk in het land te verlaten. Met een bootje hoefde de toen 32-jarige niet meer over te steken. Zijn familie in het buitenland financierde een vliegtuigticket.

De laatste jaren in Vietnam en de oversteek naar België maakten van Hung Lân een ander man. "Ik had altijd geloofd dat ik voor het goede doel werkte onder het communisme, voor de toekomst van het land. Uiteindelijk zag ik in dat het systeem niet klopte, dat het op geweld gebaseerd was." Hung Lân kiest voor een compleet andere weg en besluit Franciscaan te worden zodra hij in België aankomt. Vandaag is hij priester in de Heilige Familiekerk in Sint-Lambrechts-Woluwe. Daarnaast blijft hij ook erg actief in de Vietnamese expat-gemeenschap. "De twee zijn eerder gescheiden", grijnst Hung Lân. "Voor de Belgen ben ik vooral priester, voor de Vietnamezen in de eerste plaats iemand die ze helpt met hun problemen." De priester richtte onder meer een Vietnamees cultuurcentrum op dat taalcursussen Vietnamees, Frans en Nederlands organiseert. En hij organiseert reizen voor de Vietnamezen in België. "Naar de Belgische cultuursteden, naar de buurlanden. Niet naar Vietnam, neen. Daar zullen ze mij niet zo snel meer zien." (KrH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234