Woensdag 08/12/2021

Priester veroordeeld voor rol in Rwandese genocide

Arusha

The Independent

Het VN-tribunaal in Arusha heeft woensdag voor het eerst een Rwandese priester veroordeeld voor medeplichtigheid aan de Rwandese genocide in 1994. Hij en zijn zoon kregen een celstraf van 10 en 25 jaar. Beiden ontkennen de beschuldigingen en gaan in beroep.

Elizaphan Ntakirutimana, een 78-jarige zevendedagsadventist, en zijn zoon Gerard (45), een arts, zijn veroordeeld voor hun rol in een van de bloedigste incidenten van de Rwandese genocide. Zij zouden de hand hebben gehad in de moord op honderden mannen, vrouwen en kinderen in een kerk en een ziekenhuis in de regio Kibuye, in het westen van Rwanda.

Op het proces in Arusha, Tanzania, droeg de openbare aanklager schokkend bewijsmateriaal aan. In een brief die aan Ntakirutimana was gericht riep een groep adventisten de hulp in van de priester. Ze zouden korte tijd later worden afgeslacht. "We wensen u erover te informeren dat we morgen samen met onze families zullen worden vermoord", leest de brief. Het antwoord van Ntakirutimana: "Ik kan niets voor jullie doen. Het enige wat jullie rest is je voor te bereiden op de dood, jullie tijd is gekomen." De beklemmende oproep van de adventisten werd door de Amerikaanse auteur Philip Gourevitch gebruikt als titel voor zijn boek over de genocide.

De reactie van Ntakirutimana is slechts één illustratie van de uitzonderlijke wreedheid van de Rwandese volkerenmoord, waarbij zelfs geestelijken en medici bloed aan hun handen hebben gehad. In zijn eindoordeel zei de Noorse VN-rechter Eric Mose: "Priester Ntakirutimana liet de Tutsi-priesters en hun gelovigen in een uur van nood aan hun lot over, (...) en dokter (Gerard) Ntakirutimana roofde levens in plaats van ze te redden."

De zaak roep herinneringen op aan de twee Rwandese nonnen die in België werden veroordeeld voor hun rol in de massamoorden. Ook zij hadden geen gehoor gegeven aan vluchtelingen die bescherming zochten.

De rechter veroordeelde Ntakirutimana tot tien jaar cel, zijn zoon kreeg een gevangenisstraf van vijfentwintig jaar. Ntakirutimana zou Hutu-extremisten naar de Murambi-kerk in Bisesero hebben geleid, waar zich honderden Tutsi's schuilhielden. Die werden vervolgens met machetes afgeslacht. Hij zou ook gewapende extremisten naar verschillende andere locaties hebben vergezeld om Tutsi's te vermoorden, waaronder het ziekenhuis van Mugonero. Zijn zoon Gerard heeft eigenhandig minstens twee Tutsi's gedood en nam deel aan verschillende aanslagen op vluchtelingen. Zo luidde de aanklacht van het hof.

De advocaat van Ntakirutimana en zijn zoon, de voormalige Amerikaanse procureur-generaal Ramsey Clarke, had het over een "tragische dwaling van het gerecht". Beide beschuldigden zouden de regio al hebben verlaten voordat het moorden was begonnen.

Ntakirutimana en zijn zoon zijn de negende en tiende persoon die door het Arusha-tribunaal werden veroordeeld sinds zijn oprichting in 1994. In datzelfde jaar vermoordden extremistische Hutu's om en bij de 800.000 Tutsi's en gematigde Hutu's.

'Ik kan niets voor je doen. Het enige wat jullie rest is je voor te bereiden op de dood'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234