Zondag 05/12/2021

Priester riskeert voorwaardelijke celstraf voor seksueel misbruik minderjarige

Jeroen C. was priester in Menen op het moment van de feiten in 2002. Beeld Jos/Henk Deleu
Jeroen C. was priester in Menen op het moment van de feiten in 2002.Beeld Jos/Henk Deleu

Priester Jeroen C. (50) uit Hooglede riskeert een voorwaardelijke gevangenisstraf van twaalf maanden voor verkrachting en aanranding van een 17-jarige jongen in 2002, toen hij nog priester was in Menen. Vandaag zijn voor de rechtbank in Kortrijk de pleidooien in de rechtszaak gehouden. Dat gebeurde achter gesloten deuren omdat het slachtoffer op het ogenblik van de feiten nog minderjarig was.

Het vermeende misbruik startte in 2002. Het slachtoffer ging bij de priester op bezoek om wat hulp te krijgen bij een schoolopdracht. Het gesprek ging de seksuele toer op. Bij de bezoekjes daarna volgden nog aanrakingen en seksuele handelingen.

In maart 2013 meldde het slachtoffer de feiten aan het opvangpunt voor seksueel misbruik binnen de kerk, die de klacht vervolgens naar het gerecht doorspeelde.

Jeroen C. kreeg aanvankelijk van het bisdom enkel een verbod om nog met jongeren om te gaan, de minimumsanctie in dergelijke gevallen. Anderhalf jaar later, in november vorig jaar, zette de Brugse bisschop Jozef De Kesel hem toch op non-actief. Die maatregel blijft voorlopig van kracht.

C. geeft toe dat er seksuele handelingen zijn gesteld maar ontkent dat er sprake is van misbruik omdat alles met wederzijdse toestemming gebeurde. Hij gaat resoluut voor de vrijspraak. Het slachtoffer ontkent dat er van (volledige) toestemming sprake was. Vonnis op 9 februari.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234