Maandag 01/03/2021

Priem rijdt Sunderland in ziekenhuis

"Eigenlijk verbaast het me dat dit soort ongevallen niet meer gebeurt. Als je ziet hoe het er soms aan toegaat achter het peloton." Woorden van Karel Palmans, die een uitstekende reflex in huis had om zijn door Cees Priem omvergereden renner Scott Sunderland te ontwijken.

Bij een gesprekje met Van Petegem raakte Priem met zijn voorbumper het achterwiel van Sunderland. Die ging meteen uit balans, kwam in aanraking met Van Petegem en sloeg dan loodzwaar met het hoofd tegen het asfalt. De in Zottegem wonende Australiër bleef groggy liggen. Men vreesde onmiddellijk het ergste en na enige tijd - het heeft te lang geduurd volgens Palmans - werd de ongelukkige per helikopter naar het academisch ziekenhuis van Maastricht overgebracht. Daar werd na grondig onderzoek vastgesteld dat Sunderland zware kneuzingen aan de nekwervels, een zware hersenschudding en schaafwonden had opgelopen. "Eerst werd gevreesd voor een barst in de schedel, maar er werden gelukkig geen breuken geconstateerd", meldde mevrouw Sunderland. "Scott klaagt van stekende hoofdpijn en moet regelmatig braken. Het is geraadzaam hem nog een aantal dagen onder controle te houden en dat kan best in het hospitaal." Gistermiddag werd hij van Maastricht overgebracht naar het UZ in Gent.

De ploegleiders Walter Planckaert en Karel Palmans waren zaterdag ontzettend boos op Cees Priem. Palmans verweet de ploegleider van TVM dat hij gewoon zijn weg vervolgde en niet eens bekommerd was om het slachtoffer, op de koop toe nog een oud-renner van Priem.

"Hoe zou ik", verdedigde Priem zich. "Ik heb Sunderland niet eens geraakt." Wat Walter Planckaert helemaal over zijn toeren deed geraken. "Hoe durf je zoiets tegenspreken", wond Planckaert zich op. "Iedereen die de tv-uitzending volgde, kon zien dat jij Sunderland omver hebt gereden. Er zijn getuigen genoeg." "Als dat echt zo is, dan bied ik u hierbij mijn verontschuldigingen aan", probeerde Priem te verzoenen.

Voor Planckaert was dat duidelijk onvoldoende "We mogen dit niet zo laten", zei Planckaert. "Priem heeft vluchtmisdrijf gepleegd. Bovendien moeten we onze beste renner geruime tijd missen." In overleg met de sponsor besliste hij zaterdagavond om klacht in te dienen tegen Priem bij de wedstrijdjury en werd een fax, waarin de beschuldigingen aan het adres van Priem werden geuit, naar de directie van TVM gestuurd. In de loop van zaterdagavond gingen Priem en Van Calster, om hun medeleven aan het slachtoffer te betuigen, op bezoek bij Sunderland maar kregen van de dokters geen toelating. De zaak kan straks nog een gerechtelijk staartje krijgen. "Dat zal dan van Sunderland zelf afhangen of hij al dan niet klacht indient bij het gerecht voor de feiten", zegt Planckaert. "Bij mijn weten is het ooit een keer gebeurd toen Fred De Bruyne Noël Dejonckheere omverreed in Parijs-Nice. Het heeft De Bruyne veel geld gekost." (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234