Maandag 14/10/2019

Ondernemen

Prestigieuze internationale ondernemersprijs voor Belgische die uw auto helpt parkeren

Françoise Chombar. Beeld Eric de Mildt

Françoise Chombar, topvrouw van chipproducent Melexis, won in New York de Global Prize for Women Entrepreneurs. Ze is de eerste Belgische die met de internationale onderscheiding aan de haal gaat.

Bij het grote publiek doet de naam van Françoise Chombar (56) niet snel een belletje rinkelen. Toch bent u vertrouwder met haar en haar bedrijf dan u zelf zou vermoeden. In elke wagen steken minstens vier chips van Melexis, in de nieuwe generatie auto's zelfs snel een tiental. Daarbij zijn parkeer- en airbagsensoren, en een van de jongste sensoren regelt zelfs het geluid van de radio via gewone armbewegingen.

Melexis is een ontwikkelaar van chips en sensoren. Het werd opgericht in 1988 door Roland Duchâtelet, die als politicus voor Vivant en Open Vld, en later ook als voetbalvoorzitter van onder meer STVV en Standard Luik, meer naambekendheid verwierf. Duchâtelet trok Chombar en haar echtgenoot Rudi De Winter over de streep om samen Melexis uit te bouwen. De Winter en Chombar ontmoetten elkaar aan de universiteit en staan al hun hele carrière dicht bij Duchâtelet.

Vertaalster-tolk tussen ingenieurs 

En zo kwam de 27-jarige vertaalster-tolk aan boord van een ingenieursbedrijf. Vandaag, 30 jaar later, is Melexis een internationale beursgenoteerde onderneming met een omzet van 512 miljoen euro, en 1.400 werknemers verspreid over 16 vestigingen wereldwijd. De voorbije vijf jaar groeide Melexis gemiddeld met 12 procent, terwijl de totale marktgroei maar 7 procent bedraagt. Het bedrijf kwam zo in de top vijf van zijn sector, wereldwijd. 

Het introduceert ongeveer één nieuw product per maand en tweederde hiervan heeft innovatieve functies om auto's, waaronder elektrische, vrachtwagens en off-road-uitrusting veiliger, betrouwbaarder en energiezuiniger te maken. Melexis is ook actief in smart applicaties, domotica, industriële en medische sectoren.

"Ik ben zeer vereerd om deze prijs te ontvangen, maar ik zou er graag een echte teamprijs willen maken", reageert Françoise Chombar in haar kenmerkende bescheidenheid. "We genieten van wat we samen doen bij Melexis en dat is de oorsprong van onze creativiteit en daarmee de bron van onze klanttevredenheid. Waarom we doen wat we doen, is nog belangrijker: we creëren innovatieve micro-elektronische oplossingen voor de best denkbare toekomst. Onze bijdrage aan de samenleving leveren en ervan genieten, dat moet ons allemaal elke ochtend wakker maken: zo wil ik de volgende generatie ondernemers en intrapreneurs inspireren."

Dat is tevens een van de waarderingen in het juryrapport: die inspirerende rol voor de volgende generaties. BNP Paribas Wealth Management, en het wereldwijde netwerk van vrouwelijke ondernemers FCEM (Femmes Chefs d'Entreprises Mondiales) selecteerde Françoise Chombar uit een pool van 30 internationale kandidaten uit 4 continenten. De jury bestaat uit zakenvrouwen uit 7 landen in Europa, Azië en de Verenigde Staten. De vier criteria luidden economische prestaties, positieve impact op de samenleving, disruptieve innovatie en promotie van vrouwelijk ondernemerschap.

Leading lady van techsector

Chombar, die vanochtend landde uit New York en meteen doorstoof naar alweer andere afspraken, is een pleitbezorger van meer gendergelijkheid in technische jobs. Ze maakt zich zorgen over het gebrek aan technisch geschoolden, vooral bij meisjes. Vandaar haar rol als voorzitter van het STEM-platform (science, technology, engineering, mathematics) ter bevordering van technische en technologische opleidingen. Ze is ook een van de onderneemsters die mee de schouders (en de financiën) zette onder WannaWork, het jongerenproject van Sihame El Kaouakibi.

Chombar is ook een pleitbezorgster voor het basisinkomen. Geregeld schrijft ze een opiniestuk of laat ze zich horen in een ondernemersdebat. Maar een tafelspringster kun je haar niet noemen.

Ze komt zelf uit een heel gewoon gezin, vader was technisch tekenaar bij de steenbakkerij van Ploegsteert. Over haar jeugd lacht ze altijd dat ze veel muurtjes metselde, en weer afbrak. Misschien dat een architect aan haar verloren is gegaan, maar 'leading lady van de Belgische techsector' klinkt ook al niet slecht. 

Wie is Françoise Chombar?

Geboren in Menen op 29 mei 1962, opgegroeid in Wevelgem

1980 - 1984: licentiaat tolk Engels/Spaans/Nederlands

1985 - 1989: verantwoordelijke Productieplanning en Customer Service, Elmos GmbH, Dortmund

1989 - 1997: verschillende functies in de Elex-groep van Roland Duchâtelet

1997 - 2004 Chief Operating Officer Melexis

Sinds 2004: Chief Executive Officer Melexis

Verschillende bestuursmandaten

Won in 2016 als eerste vrouw de Vlerick Award

Werd bekroond met de 'Global Prize for Women Entrepreneurs'. Ze is de eerste Belgische die met de internationale onderscheiding aan de haal gaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234