Zaterdag 19/10/2019

Prestigieuze hotelgroep Dolce International is geïnteresseerd in bouwproject

Stedenbouwkundige Jan Van Coillie: 'Het is hoog tijd dat het casino geherwaardeerd wordt'

'Zonder investering gaat het Knokse casino dicht'

Is het grootse ontwerp van de New Yorkse architect Steven Holl voor het Knokse casino een papieren project of heeft het kans om gerealiseerd te worden? Staan er wetten in de weg of praktische bezwaren? Het lijkt er alvast goed uit te zien. De hoogte van het gebouw (98 meter) is op die plek geen probleem. Bovendien blijken diverse internationale hotelketens geïnteresseerd om te investeren in het project.

Brussel

Eigen berichtgeving

Eric Rinckhout

Steven Holl kwam eergisteren uit de bus als winnaar van de internationale architectuurwedstrijd die Knokke-Heist had uitgeschreven voor de bouw van een nieuw casino (DM van gisteren). Holl laat niet alleen de beschermde casinozaal met muurschilderingen van René Magritte onaangeroerd, hij wil ook het volledige casino van de Belgische architect Léon Stynen uit de jaren dertig laten staan en restaureren. Bovenop het casino ontwerpt Holl een hotel- en appartemententoren van 98 meter hoog. Die rust op twee grote pijlers die zich door het casino metersdiep in de grond boren.

De dienst Monumenten & Landschappen afdeling West-Vlaanderen ziet alvast geen graten in het project. "Steven Holl incorporeert de Magritte-zaal, die een beschermd monument is, en behoudt zelfs het volledige casino. Dat is meer dan wij vragen", zegt Miek Goossens. "De funderingen voor de nieuwbouw komen in andere delen van het gebouw, dus ook daar rijzen niet meteen problemen."

Over de bouwhoogte en de schaalgrootte van Holls ontwerp wil afdelingshoofd Staf De Witte van ROHM West-Vlaanderen (Ruimtelijke Ordening, Huisvesting, Monumenten & Landschappen) niet veel kwijt. Of er op de zeedijk in Knokke zo hoog en zo monumentaal gebouwd mag worden? "Er is nog geen bouwvergunning aangevraagd, dus kunnen wij er ook geen standpunt over innemen."

Jan Van Coillie, stedenbouwkundige en secretaris van de wedstrijdjury, is duidelijker. "Het Bijzonder Plan van Aanleg legt op de zeedijk de bouwhoogte vast op acht tot tien bouwlagen. Maar het gebied van het casino zit niet in het BPA, de bouwhoogte is er dus niet geregeld. Toen Stynen zijn casino in de jaren dertig ontwierp, lag dat in een duinengebied. Nu is het omgeven door hoogbouw. Het is dus hoogste tijd dat het casino geherwaardeerd wordt. In de wedstrijd hebben we de ontwerpers de totale vrijheid gegeven en de jury heeft er zich voor uitgesproken om te midden van de horizontaliteit van de bebouwing een baken van verticaliteit te creëren. Volgens de bevoegde diensten is zoiets zonder problemen mogelijk."

Blijkbaar staan er dus niet meteen wetten in de weg. Maar zijn er misschien financiële onoverkomelijkheden? Het project wordt geraamd tussen 50 en 150 miljoen euro. "De financiering zal geen probleem zijn", zegt Van Coillie beslist. "De voorbije jaren zijn er veel familiehotels aan de kust verdwenen (sommige bronnen gewagen van 30 procent, ER), onder meer door de verstrengde normen voor brandveiligheid. Aan de Belgische kust is er nu niet één internationale keten actief. Daardoor hebben een aantal grote hotelgroepen interesse om te investeren aan de kust. Er zijn gesprekken geweest met Dolce International, Hilton en Accor. Er is trouwens geen andere weg mogelijk: er móét geïnvesteerd worden in het casino, anders is het ten dode opgeschreven. Zoals het nu is, gaat het zienderogen achteruit."

Bij Dolce International, een Amerikaanse keten van prestigieuze hotels met conferentiemogelijkheden, worden de contacten bevestigd. "Wij zijn geïnteresseerd", luidt het in het Europese hoofdkwartier in Parijs. "Het is een goed project. Ook de locatie is goed en typisch voor ons. Wij zijn niet geïnteresseerd in hotels in stadscentra, maar willen conferentie- en seminariemogelijkheden aanbieden in een rustige omgeving. Knokke is een van de vele projecten waar we momenteel mee bezig zijn. De besprekingen zitten nog wel in een zeer vroeg stadium."

Op de vraag hoe het project verder zal worden ontwikkeld, antwoordt Van Coillie dat de gemeente Knokke nu een programma gaat vastleggen voor het casino. Het casino is eigendom van de gemeente. Tot 2017 is het in concessie van de Franse groep Partouche, die ook vragende partij is voor investeringen. "Welke functies Knokke erin wil? Casino's moeten polyvalent zijn. Een evenementenzaal, tentoonstellingsruimten? In het najaar zullen we opnieuw een internationale vraag uitschrijven, deze keer voor projectontwikkelaars. Een jury zal dan het dossier toewijzen." Jan Van Coillie denkt dat het bouwproces zo'n twee jaar in beslag zal nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234