Zondag 20/09/2020

Vier vragenSteven Vos

Prestatiefraude in Strava: ‘Voorbij de grens van fair play gaan? Dat is eigen aan de mens’

Lopers tijdens de Antwerp Ten Miles. Sommigen loggen hun prestaties via de app Strava, al blijken er ook valsspelers tussen te zitten. Beeld Benoit De Freine

Valsspelen om ‘King of the Mountain’ te worden en te pronken op sociale media. Sportievelingen doen het met de populaire app Strava, die wordt gebruikt om loop- en fietsprestaties te registreren. Onmogelijke records zijn het gevolg. Vier vragen aan professor en sportappspecialist Steven Vos (Technische Universiteit Eindhoven en Fontys Sporthogeschool).

Strava telt inmiddels al zo’n 43 miljoen gebruikers. Wat maakt sociale sportnetwerken zo populair?

“Als je een wandeling in de natuur maakt en iets moois ziet, dan is dat veel waardevoller wanneer je dat met iemand kan delen. Op sociale media posten we ook continu hoe geweldig het gaat. Dat is in het geval van Strava niet anders. Online gemeenschappen als deze maken het heel gemakkelijk om je passie te delen met mensen die ver van je af leven. Daarnaast blijft het simpelweg leuk speelgoed voor sportievelingen die graag fietsen of lopen. Het is fijn om met je data te stoefen, te kijken wat je gepresteerd hebt en dat te delen met anderen.”

Spelen beloningsmechanismes een sterke rol? De zogeheten King of the Mountain-badge lijkt de competitiviteit bij gebruikers aan te wakkeren.

“Sociale competitie kan heel motiverend zijn als je zo bent ingesteld. Dat heeft heel erg te maken met hoe jij jouw sportervaring beleeft. Eigen onderzoek wijst uit dat er inderdaad ook een grote groep is die dat competitieve heel belangrijk vindt. De sportievelingen willen hun eigen grenzen verleggen en steeds opnieuw een stapje vooruit zetten. Ze zien een spelelement in resultaten vergelijken met anderen en door uit te klaren wie de snelste en de beste is.”

“Maar het is wel belangrijk dat sporters daarin realistisch blijven. Hou altijd je eigen niveau en draagkracht in het achterhoofd. Competitie werkt enkel als je een bepaalde mate van gelijkheid hebt. Als je een potje tennis speelt, is het leuker dat de persoon aan de andere kant van het net hetzelfde niveau heeft.”           

Op welke manier vallen valsspelers in Strava door de mand? 

“Als data afwijkt van wat we normaliter kunnen verwachten, hoeft het niet altijd om valsspelen te gaan. Als je Strava niet fatsoenlijk afsluit en je fiets achteraan je auto hangt nadat je hebt gesport, kan de applicatie nog steeds prestaties loggen. Ik geloof dus niet dat alle foute data moedwillig geregistreerd wordt. Maar er blijven natuurlijk sporters bestaan die voorbij de grens van fair play gaan. Dat lijkt me ook eigen aan de mens. Als er een bocht valt af te snijden tijdens een loopwedstrijd, dan zal een aanzienlijk deel van de deelnemers dat ook doen. We willen namelijk allemaal onze grenzen verleggen. Sommige groepen gaan daardoor doelbewust valsspelen.”

Strava geeft in Het Nieuwsblad aan dat het met een algoritme prestaties zal opsporen die ‘duidelijk onjuist en oneerlijk’ zijn. Hoe kan het bedrijf dit doen?

“De hartslag en inspanning lijken mij twee gemakkelijke waarden om te analyseren. Heel veel sporters houden die in de app namelijk bij via een sporthorloge. Als iemand een hoge berg met een lage hartslag beklimt, dan weet je dat er iets niet klopt. Er is een limiet aan bijvoorbeeld de snelheid waarmee iemand kan lopen of fietsen. Dat valt op wanneer die iemand hier plots boven gaat. Wanneer een gebruiker die continu laag in de ranking staat plots bovenaan komt te staan, is dat bizar. Je kan wel progressie boeken, maar dat doe je niet met zulke sprongen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234