Dinsdag 29/11/2022

Conferentie Brussel

Presidenten zwaarst getroffen landen: "Strijd tegen ebola mag niet verslappen"

De president van Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, en van de Republiek van Congo, president Denis Sassou Nguesso. Beeld EPA
De president van Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, en van de Republiek van Congo, president Denis Sassou Nguesso.Beeld EPA

De internationale gemeenschap mag de inspanningen in de strijd tegen de ebola-epidemie niet laten verslappen. Dat is de boodschap die de presidenten van de drie zwaargetroffen West-Afrikaanse landen - Sierra Leone, Liberia en Guinee - vandaag hebben gegeven op een persconferentie tijdens de internationale ebola-conferentie in Brussel.

Vertegenwoordigers van regeringen en internationale organisaties waren dinsdag in het Egmontpaleis in Brussel samengekomen voor de internationale ebola-conferentie.

De ebola-epidemie, die ongeveer een jaar geleden uitbrak in het westen van Afrika, heeft volgens de meest recente cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) het leven gekost aan 9.700 mensen. Zowat 23.900 mensen raakten met de ziekte besmet.

Het aantal nieuwe besmettingen in de getroffen landen neemt intussen stelselmatig af. Maar dat mag geen reden zijn om op de lauweren te gaan rusten, zo benadrukten de presidenten van Sierra Leone, Liberia en Guinee.

"We hebben grote vooruitgang geboekt, maar het is nog niet afgelopen", zei de Liberiaanse president Ellen Johnson-Sirleaf. "Zolang de ziekte in een van onze drie landen blijft bestaan, kunnen onze landen in gevaar blijven komen", verklaarde ze verder. "Het aantal besmettingen op nul krijgen is de belangrijkste prioriteit."

De staatshoofden benadrukten dat er nog een hele weg moet worden afgelegd vooraleer het nulpunt kan worden bereikt. Daarvoor is ook een gecoördineerde grensoverschrijdende actie nodig, klonk het. "Ebola houdt zich niet aan geen grenzen", zo beklemtoonde Christos Stylianides, de Europees Commissaris voor Humanitaire Hulp en Crisisbeheersing.

null Beeld EPA
Beeld EPA
President Alpha Conde van Guinee en president Ellen Johnson-Sirleaf, Liberia. Beeld EPA
President Alpha Conde van Guinee en president Ellen Johnson-Sirleaf, Liberia.Beeld EPA
Meer dan 60 landen hebben een vertegenwoordiging naar de ebola-coferentie gestuurd. Voor België wonen onder meer koningin Mathilde de conferentie bij, hier in gesprek met de president van Guinee. Beeld AP
Meer dan 60 landen hebben een vertegenwoordiging naar de ebola-coferentie gestuurd. Voor België wonen onder meer koningin Mathilde de conferentie bij, hier in gesprek met de president van Guinee.Beeld AP

Beschadiging

Ook na het bedwingen van de epidemie zal de internationale steun noodzakelijk blijven, om de heropbouw van de getroffen landen mogelijk te maken. "Ebola heeft onze economie beschadigd en onze gezondheidssector geschaad", aldus Ernest Bai Koroma, president van Sierra Leone. "Ook het onderwijs werd verstoord. Scholen in ons land zijn nog altijd gesloten."

Met de conferentie, een Europees initiatief, wordt ook een signaal uitgestuurd naar de donorlanden. Van de 4,9 miljard dollar (4,3 miljard euro) die deze landen tot nu toe hadden toegezegd, is namelijk nog maar 2,4 miljard dollar (2,15 miljard euro) uitbetaald.

Eurocommissaris Christos Stylianides beklemtoonde dat de gesprekken tijdens de conferentie, die nog de hele dag duurt, "zeer constructief en positief" verlopen. "Ik ben er zeker van dat we aan het eind van de dag tot constructieve maatregelen kunnen komen", verklaarde hij.

Koningin Mathilde kwam naar de conferentie in een rolstoel. Beeld REUTERS
Koningin Mathilde kwam naar de conferentie in een rolstoel.Beeld REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234