Zondag 16/05/2021

President Syrië belooft hervormingen

Na een nieuwe dag van protesten heeft de Syrische president Assad hervormingen belooft. Ondanks het harde optreden van de regering kwamen duizenden Syriërs weer op straat in de zuidelijke stad Daraa. Bij de betoging van woensdag vielen zeker 37 doden, sommigen spreken over 100 slachtoffers.

De Syrische president Bashar al-Assad heeft publiekelijk beloofd dat de bevolking grotere vrijheden zal krijgen. Hij deed dat na een nieuwe dag van grootschalige protesten. Met zo’n twintigduizend waren ze, de Syriërs die gisteren de straten van de stad Daraa introkken voor de begrafenis van een aantal betogers die een dag eerder door de politie waren doodgeschoten. De menigte was indrukwekkend, vooral omdat het totaal aantal inwoners van Daraa nog geen honderdduizend bedraagt.

Concreet belooft de president een grotere vrijheid voor de media en politieke bewegingen. “Onvoldoende”, vindt de oppositie. Volgens hen werden dergelijke hervormingen al meermaals voorgesteld op regeringsconferenties, maar werden die nooit in de praktijk gebracht. “De regering wil de woede op de straat temperen. Wij willen hervormingen in de praktijk”, aldus een demonstrant in Daraa.

Dat president Assad met hervormingen komt aanzetten, heeft veel te maken met het geweld woensdag. Toen traden de regeringstroepen ongemeen hard op tegen de demonstranten in Daraa. Hoeveel slachtoffers er precies vielen, is niet zeker. Een aantal mensenrechtenactivisten spreekt over honderd doden. Een woordvoerder van Assad benadrukte alvast dat de president nooit het bevel heeft gegeven om te vuren.

Een ziekenhuis in de stad zei dat woensdagavond en -nacht zeker 37 lijken met schotwonden werden binnengedragen. Getuigen vertelden dat de politie bij de betoging van woensdag met scherp schoot. “We zullen zeker een week nodig hebben om de martelaren te begraven”, zei Ayman al-Aswad aan AFP. Bij de slachtoffers zouden een dokter zijn, die zich verschool in een ambulance, en een 11-jarig meisje. Volgens de regering vielen er tien doden.

Op het internet circuleren gruwelijke beelden van de schietpartijen en gedode betogers. Zo toont een filmpje op YouTube doden en gewonden in de straten van Daraa, met op de achtergrond duidelijk te horen machinegeweer en mensen in paniek. Op andere beelden is te zien hoe zwaargewonden, met bebloede kleren, snel worden weggedragen.

Daraa, in het arme zuiden van Syrië, is al een tijdje het middelpunt van zelden geziene protesten tegen het regime van president Bashir al-Assad. Diens Baathpartij is al veertig jaar aan de macht. Tot voor kort was Assad er nog redelijk gerust op en voorspelde hij in een interview met The Wall Street Journal dat zijn land niet in de chaos zou belanden zoals gebeurde in Tunesië of Egypte.

Slogans op de muren

De protesten in Daraa begonnen vorige week, nadat enkele schoolkinderen slogans tegen de overheid op muren hadden geschilderd in het landbouwstadje dat op zo’n honderd kilometer ten zuiden ligt van de hoofdstad Damascus. De gouverneur liet vijftien jongeren, allen jonger dan zeventien, in de cel gooien. Daarop trokken familieleden de straat op. Ze riepen niet alleen op tot de vrijlating van hun kinderen maar ook tot meer democratie en een einde aan de corruptie in de regio.

De protesten breidden zich al snel uit naar omliggende gebieden, maar de overheid trad hardhandig op met waterkanonnen, traangas, rubberkogels en ook echte munitie.

Al in de begindagen vielen doden, maar niemand weet met zekerheid hoeveel. Een groep betogers begon daarop een sit-in in de Omarimoskee in Daraa. Die werd woensdag bestormd door de politie. De Syrische overheid zei dat ze bendes aanpakte die “wapens en munitie hadden opgeslagen in de moskee en ontvoerde kinderen gebruikten als levend schild”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234