Vrijdag 23/10/2020

Venezuela

President stuurt soldaten naar patissiers die brownies durven maken ondanks tarwetekort

President Nicolas Maduro zet het leger in om een 'broodoorlog' te voeren maar drijft de bakkers zo in de armen van de oppositie.Beeld REUTERS

Door de tarweschaarste in Venezuela neemt president Nicolás Maduro draconische maatregelen. Bakkers die duurdere cakes maken in plaats van gewoon brood mogen door het leger worden gearresteerd.

Al vier bakkers werden deze week in Venezuela aangehouden omdat ze 'illegale brownies' of andere patisserie bakten. Aanleiding tot de draconische maatregel is een structurele tarweschaarste, die voor lange wachtrijen zorgt bij de bakkers. Socialistisch president Nicolás Maduro besliste daarom dat negentig procent van alle tarwe gebruikt moet worden voor het bakken van gewoon brood in plaats van duurdere cakevarianten, die enkel gekocht kunnen worden door fortuinlijke Venezolanen.

Toch leidt de maatregel bij de bakkers zelf tot groot ongenoegen, omdat Maduro nu inspecteurs met gewapende soldaten op straat stuurde in de hoofdstad Caracas om meer dan 700 bakkerijen te controleren. Maduro's stappen lijken meer op paniekvoetbal dan op een oplossing voor het structurele schaarsteprobleem voor basisvoedsel, dat de bevolking al drie jaar ondergaat.

De Socialistische partij van Maduro zegt dat ondernemingen die de liberale oppositie gunstig gezind zijn de crisis verergeren door producten achter te houden en de prijzen op te drijven. Maar de oppositie beschuldigt Maduro van een falend economisch en monetair beleid.

Niet in verhouding

De bakkers zelf kiezen steeds meer de kant van de oppositie. Ze wijten de tarweschaarste aan slecht economisch beleid, en zeggen dat acht op de tien bakkers geen tarwevoorraden meer hebben. Nu dreigen de arrestaties nog meer kwaad bloed te zetten, omdat de straf niet in verhouding staat tot de feiten. Twee van de gearresteerde bakkers verdwenen achter de tralies omdat ze volgens de inspectie 'te veel tarwe gebruikten in croissants met ham'. Twee anderen werden opgepakt omdat ze 'illegale brownies' bakten, met tarwe die ook voorbij de houdbaarheidsdatum was.

De overheid is nu zelfs begonnen met de overname van bakkerijen die de wet overtreden, en dat gedurende negentig dagen. "De schuldigen van de 'broodoorlog' zullen betalen, en laat ze later niet zeggen dat het om politieke vervolging gaat", waarschuwde Maduro aan het begin van deze week, volgens een correspondent van de Britse krant The Guardian

Een belangenorganisatie van de bakkers, Fevipan, wil nu gaan bemiddelen. Zij stellen dat de meeste handelszaken de eindjes niet aan elkaar kunnen knopen en dus de prijzen moeten verhogen.

Juan Crespo, de voorzitter van de Industriële Meelunie Sintra-Harina, die 9.000 bakkers vertegenwoordigt, zei aan de Miami Herald dat de aanpak van de regering in elk geval het probleem niet zal oplossen.

"De regering voert niet genoeg tarwe in", zei hij. "Als je geen tarwe hebt, heb je geen meel, en als je geen meel hebt, is er geen brood." Hij zegt dat het land vier schepen met dertig ton tarwe nodig heeft per maand om aan de basisbehoeften te voldoen.

Oliegeld

De kritiek op Maduro's economisch beleid houdt al lang aan. Het land beschikt weliswaar over een van de rijkste oliereserves ter wereld maar moet zowat alle andere producten importeren. In tegenstelling tot zijn illustere voorganger, wijlen Hugo Chavez, slaagt Maduro er niet in om oliegeld te gebruiken om de armoede tegen te gaan.

Maduro's autoritaire leiderschapsstijl en gebrekkige luisterbereidheid zijn maar enkele redenen voor de onvrede. Afgelopen dinsdag nog riep het hoofd van de Organisatie van Amerikaanse Staten, Luis Almagro, zijn leden op om Venezuela te schorsen omdat de verkiezingen telkens worden uitgesteld.  "Maduro moet nu zo snel mogelijk verkiezingen organiseren", zei hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234