Woensdag 01/04/2020

Sri Lanka

President Sri Lanka beveelt Defensie-minister en politiebaas af te treden: ‘Niet alert genoeg’

De moeder van de 13-jarige Shaini, die werd gedood bij de zelfmoordaanslagen op Sri Lanka, huilt bij haar begrafenis in Negombo. Beeld Reuters

De Sri Lankaanse president Maithripala Sirisena heeft de minister van Defensie en de hoogste politiebaas woensdag bevolen af te treden vanwege de bloedige aanslagen op zondag, die aan zeker 359 mensen het leven kostten. Volgens de president hebben ze niet alert genoeg opgetreden na waarschuwingen van onder anderen de Indiase inlichtingendienst dat aanslagen op handen waren.

Het bevel van Sirisena komt nadat hij dinsdag, in een televisietoespraak, al had gezegd dat hij de hoogste Defensie-baas binnen een dag zou vervangen. Ook de premier zei dat er koppen zouden gaan rollen, omdat er niets werd gedaan met de waarschuwingen.

De voorzitter van het parlement en minister Lakshman Kiriella bevestigde woensdag berichten dat India op 4 april al informatie had doorgespeeld over mogelijke aanslagen op kerken, hotels en politici. Deze informatie werd echter niet doorgegeven aan belangrijke functionarissen. 

“Sommige hoge inlichtingenfunctionarissen verborgen deze informatie moedwillig”, aldus Kiriella. “De informatie was er, maar de hoogste veiligheidsfunctionarissen namen niet de juiste maatregelen. Wij moeten dit onderzoeken.”

Onderminister van Defensie Ruwan Wijewardene (links) en de politie maken bekend dat 58 mensen zijn gearresteerd. Beeld AFP

Daders goed opgeleid

Ook de Amerikaanse ambassadeur in Colombo Alaina Teplitz zei dat er fouten zijn gemaakt. “Er was duidelijk een fout in het systeem”, aldus Teplitz. De ambassadeur noemde de gebrekkige communicatie tussen de hoogste inlichtingenfunctionarissen “ongelooflijk tragisch”. Zij zei dat de Amerikaanse inlichtingendiensten geen aanwijzingen hadden dat de aanslagen op handen waren.

Volgens onderminister van Defensie Ruwan Wijewardene hebben sommige van de zelfmoordterroristen mogelijk in Groot-Brittannië en Australië gestudeerd. Hij zei dat uit het onderzoek was gebleken dat de meesten van de negen aanslagplegers goed opgeleid waren en opgroeiden in middenklassengezinnen. Een van hen zou een rechtenopleiding hebben afgemaakt. Onder de terroristen die zich zondag opbliezen, was één vrouw.

De twee daders die een bloedbad veroorzaakten in de luxe hotels Shangri-La en het Cinnamon Grand waren broers, melden politiebronnen aan het persbureau AFP. Zij waren zonen van een rijke specerijenhandelaar uit de hoofdstad Colombo. “Hun gedachtengang was dat de islam de enige godsdienst van het land moest zijn”, aldus Wijewardene.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234