Maandag 30/11/2020

Presentatoren van vroeger en nu nemen afscheid van hitzender, die vandaag uit ether verdwijnt

Laatste keer fun en hits op Donna

Vanavond om 18 uur stopt de publieke radiozender Donna met uitzenden. Na bijna 17 jaar staat hij zijn plaats op de FM-band af aan de nieuwe zender MNM.

Door Simon Kenens

BRUSSEL l 'Gedurende de hele dag komen presentatoren van vroeger en nu afscheid nemen', vertelt netmanager Steve De Coninck-De Boeck. De Morgen liet alvast enkele van hen aan het woord en ging op zoek naar hun Donnahoogtepunten.

Op 23 maart 1992 had Michel Follet de eer de nieuwe hitzender van de openbare omroep op gang te trekken. Zijn eerste woord? "Goedemorgen." Follet: "Toch straf dat je daardoor steeds als belangrijk Donnafiguur bestempeld wordt. Van een voetbalploeg die een belangrijke wedstrijd won, herinner je toch ook niet altijd wie de aftrap gaf."

Nochtans ontpopte Follet zich door de jaren heen wel als de stem van het nieuwe radiostation. "Die eerste stappen in commerciële radio waren echt wel de beste momenten, hoor. Als jonge ploeg van radiomakers was het toen een sprong in het duister. Met weinig middelen kregen we als enige zender de taak ervoor te zorgen dat de BRTN toch inkomsten binnenkreeg. Daarnaast moesten we wel commerciële popmuziek draaien. En geloof me, het is een kunst om van zoveel luchtigheid een boeiend geheel te maken."

Hierin ligt volgens Follet ook meteen het grote verschil met de opstart van MNM. "Ze krijgen veel middelen en moeten iets origineels proberen te doen in een Vlaams radiolandschap dat bijna alles al heeft. Daarbij komt dan nog eens een grote marketingcampagne die veel verwachtingen schept", denkt Follet. "Het kan wel eens zijn dat Peter Van de Veire en de zijnen hier niet ongeschonden uitkomen."

Michel Follet is uitgenodigd om tijdens het laatste uur van Donna 'even langs te komen'. Of hij diegene is die ook de laatste woorden van Donna mag uitspreken, kon netmanager De Coninck-De Boeck bevestigen noch ontkennen.

Een andere oudgediende, Sven Ornelis, presentator van De Bumpershow en de Deckers en Ornelis ochtendshow haalt eveneens aan dat Donna soms wel best vernieuwende radio maakte. "Wat ik tijdens mijn ochtenden op Donna mocht doen was heel boeiend." In ons ochtendblok waren Erwin Deckers en ik namelijk bij de eersten die actualiteit in hun ochtendprogramma brachten. Niet zozeer actualiteit met grote journalistieke waarde, maar het kwam op een andere manier aan bod. Als Michel Follet vroeger voor de lol onbekende mensen uit hun bed belde, deden wij hetzelfde met de premier of met Ignace Crombé", zegt Ornelis. Ik denk wel dat sindsdien er meer van die actualiteit in de ochtendprogramma's is geslopen. Peter Van de Veire deed dat in zijn ochtendshow ook. Ornelis verliet Donna in 2001 en verhuisde naar Q-music.

Evy Gruyaert kwam in 2001 als winnares van een groots opgezette talentenwedstrijd uit de bus en werd de nieuwe Donnapresentatrice. "Die eerste ogenblikken in het radiowereldje was echt wel mijn Donnamoment. Ik werd toevallig ingeschreven en voor je het weet zit je daar klaar in de studio om Jean-Pierre Van Rossem te interviewen. Als die dan op de koop toe niet komt, krijg je echt wel zweetaanvallen hoor", verklaart Gruyaert.

Sindsdien werd ze een van de bekendste gezichten van de radiozender en van Eén. "Een half jaar later moest ik een screentest gaan doen bij de VRT en voor ik het goed en wel besefte, was mijn leven gigantisch veranderd. Daardoor is deze overgangsperiode voor mij heel erg dubbel. Enerzijds wil ik volop gaan voor het nieuwe project MNM, maar anderzijds ben ik Donna enorm dankbaar en is het uiteraard met spijt in het hart dat ik er afscheid van neem. Het voelt hier op de redactie toch een beetje alsof onze baby sterft", geeft Gruyaert toe.

Ann Reymen start bij Donna op 31 mei 2001. "Het had niet veel gescheeld of ik was die dag voor Studio Brussel begonnen. Het was toenmalig nethoofd Bert Geenen die zei dat ze mij toch maar op Donna moesten zetten", legt Reymen uit. Momenteel werkt de Limburgse presentatrice mee aan de start van MNM. "Heel spannend hoor. We zitten nu op een bijna lege redactie aan iets compleets nieuws te werken. In die zin kan ik het niet echt jammer vinden dat Donna ermee stopt. Andere collega's, die niet meegaan naar MNM, zullen daar wel meer moeite mee hebben."

Nostalgisch is Reymen dan weer wel: "De beste herinnering was ongetwijfeld het programma van Leen Demaré en mijzelf rond de Tour de France in 2006. Twee vrouwen, die bijna nooit wisten welke wielrenner ze nu juist aan het interviewen waren, op road-trip door Frankrijk. Drie weken op locatie, zo'n kans heb ik nooit meer gekregen", zegt Reymen. "Op de duur lukte het zelfs op primeurs te krijgen, juist omdat we geen sportjournalisten waren. Zo heeft Tom Bonen, vlak nadat hij zijn opgave bekendmaakte, alleen een interview gegeven in ons programma en niet met de doorgewinterde journalisten van andere VRT-programma's. Zalig gewoon."

Ben Roelants, nog maar een jaar aan de slag bij Donna, vindt het verdwijnen toch een jammere zaak. Hoe dan ook erkent de presentator dat Donna met een imagoprobleem zat. "Wanneer een merk op is, is het nu eenmaal op", reageert Roelants gelaten. "Ik ben in ieder geval heel tevreden over mijn korte loopbaan bij de zender. Veel geleerd en vooral veel mogen doen. Stereo Special (het programma dat Ben Roelants samen met Thibaut Renard presenteerde) moest een programma worden waar net dat tikkeltje meer mocht. Bij het brave Donna werd van ons radio 'met een hoek af' verwacht en dat was iets wat vroeger niet zou kunnen, denk ik."

Roelants' Donnahoogtepunten zijn ongetwijfeld de acties die ze voor hun luisteraars organiseerden. "Zo gaven we met de Amerikaanse verkiezingen een echte Barak Obama weg in de vorm van een frietkot en met Valentijn organiseerden we een date met Darth Vader. Mijn mooiste radiomoment was toen er naar aanleiding van het nieuwe boek van 'Naked Chef' Jamie Oliver er enkele naakte mannen in onze studio langskwamen", deelt Roelants mee.

Michel Follet:

MNM schept veel verwachtingen. Het kan wel eens zijn dat ze er niet ongeschonden uitkomen

n Coryfeeën van Donna Evy Gruyaert en Dave Peeters. Gruyaert: 'Enerzijds wil ik volop gaan voor het nieuwe project MNM, maar anderzijds neem ik met spijt in het hart afscheid.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234