Zaterdag 03/12/2022

Prequel van 'Silence of the Lambs' in de steigers

Dr. Hannibal Lecter 'beste slechterik' uit filmgeschiedenis

Los Angeles / Eigen berichtgeving

Jan Temmerman

Via een recente internetenquête bij zo'n 17.000 filmfans werd Dr. Hannibal 'the Cannibal' Lecter verkozen tot 'best baddie' uit de filmgeschiedenis, gevolgd door Darth Vader uit Star Wars en het Norman Bates-personage uit Psycho. Goed nieuws voor al die Hannibal-fans is dat de voorbereidingen voor nieuwe filmavonturen van 's werelds beroemdste kannibaal goed opschieten, want de opnamen zouden deze herfst van start gaan, zodat Red Dragon volgende zomer in de Amerikaanse bioscopen vertoond kan worden.

The Silence of the Lambs van regisseur Jonathan Demme en Hannibal van Ridley Scott zijn allebei gebaseerd op de gelijknamige bestsellers van Thomas Harris. Die introduceerde het personage van de even gecultiveerde als perverse psychiater voor het eerst in zijn boek Red Dragon uit 1981, dat vijf jaar later door regisseur Michael Mann verfilmd werd tot Manhunter. In het boek en de film was de psychiater alleen maar een nevenpersonage (indertijd vertolkt door Brian Cox), dat toen trouwens nog Dr. Hannibal Lektor heette. Manhunter kreeg veel lovende recensies - sommigen vinden nu nog steeds dat dat de beste Thomas Harris-verfilming blijft - , maar de film flopte genadeloos. Manhunter-producent Dino De Laurentiis, die de filmrechten van Red Dragon had gekocht, wou het hele avontuur blijkbaar zo snel mogelijk vergeten, want de verfilming van The Silence of the Lambs, het volgende boek van Thomas Harris, liet hij aan zich voorbijgaan. "Big mistake", is nu zijn laconieke reactie als hij daaraan herinnerd wordt. Maar het was een vergissing die hij geen tweede keer zou maken. Aangezien hij de filmrechten van Red Dragon had gekocht, was hij ook eigenaar geworden én gebleven van de zogenaamde screen rights op het Hannibal Lecter-personage, dat in Silence een veel grotere rol zou spelen. Maar regisseur Jonathan Demme mocht die rechten gratis 'lenen' voor zijn film. Aan het Amerikaanse filmblad Premiere vertelde Dino's vrouw en collega Martha De Laurentiis indertijd: "We wilden niet gulzig zijn. Wij durfden de Silence-film niet te maken. Maar als wij ze de toestemming gaven om het te doen en de film zou een succes blijken, dan zouden onze rechten meteen ook meer waard zijn." Zo geschiedde. The Silence of the Lambs werd een kaskraker en haalde maar liefst vijf belangrijke Oscars binnen: beste film, beste regie (voor Demme), beste acteur (voor Hopkins), beste actrice (voor Jodie Foster) en beste scenarioadaptatie (voor Ted Tally).

Voor de filmrechten op Hannibal, de volgende roman van Thomas Harris, had producent Dino De Laurentiis dan weer zeer veel dollars over en toen ook die film een hit werd, besloot De Laurentiis dat hij Red Dragon maar eens een tweede filmkans moest gunnen. In essentie spitst het verhaal zich toe op FBI-agent Will Graham, die aan de arrestatie van Dr. Lecter de nodige fysieke en mentale schade heeft overgehouden en die daarom zijn actieve dienst voor bekeken houdt. Toch gaat hij na verloop van tijd weer achter een mysterieuze seriemoordenaar, bijgenaamd Tooth Fairy, aan. Voor die speurtocht ziet hij zich genoodzaakt opnieuw contact te zoeken met de gedetineerde psychiater om hem als 'crimineel' expert te gebruiken.

Het scenario voor deze tweede Red Dragon-versie werd geschreven door Ted Tally, die indertijd een Oscar kreeg voor zijn Silence-adaptatie. Aangezien Anthony Hopkins bereid blijkt voor een derde keer de Lecter-rol te vertolken, mag worden aangenomen dat zijn personage wat meer substantie zal hebben gekregen dan in het Red Dragon-boek. De rol van FBI-agent Will Graham, die in Manhunter vertolkt werd door William Petersen, zal meer dan waarschijnlijk toevertrouwd worden aan Edward Norton, bekend van onder meer American History X en Fight Club. Van FBI-agente Clarice Starling was nog geen sprake in het boek Red Dragon, maar de film zou wel plaats bieden voor een belangrijke vrouwelijke rol en daarvoor werd Emily Watson (van Breaking the Waves en Angela's Ashes) aangetrokken. Als regisseur heeft producent Dino De Laurentiis deze keer Brett Ratner ingehuurd. Die tekende eerder voor de twee Rush Hour-films en de romantische komedie Family Man.

De Thomas Harris-roman 'Red Dragon' wordt nu een tweede keer verfilmd

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234