Maandag 16/05/2022

Premier roept woordvoerder tot de orde

Een woordvoerder van premier Charles Michel (MR) heeft geprobeerd RTBF-journalisten te intimideren. Bij het bezoek van de Turkse president Erdogan waren kritische vragen niet toegestaan. Michel heeft de man tot de orde geroepen.

Het RTBF-programma 7 à la une zond zondagavond enkele ontluisterende beelden uit. In de rubriek 'Contrechamp' richt journalist Tristan Godaert zijn camera telkens op de coulissen van een thema dat volop in de actualiteit staat. Op de beelden is te zien hoe de raadgever van de Turkse ambassade Aurélie Czekalski, een woordvoerster van premier Michel, terechtwijst omdat een journaliste een lastige vraag kon stellen aan Erdogan.

Daarop vraagt Czekalski aan de journalisten om die beelden niet uit te zenden. Ze dreigt er zelfs mee om de RTBF-directie in te schakelen om de beelden van het scherm te weren. Wat later komt ook Frédéric Cauderlier in beeld, een andere woordvoerder van de premier. "Czekalski wil niet worden gefilmd. Als zij in het programma opduikt, dan is dat een zware fout en zal dat niet zonder gevolg blijven", dreigt hij. RTBF veegde zijn voeten aan de intimidaties en zond het programma, mét de beelden van achter de schermen, gewoon uit.

Minder gepast

Michel heeft zijn woordvoerder berispt. "De vrijheid van de pers moet absoluut zijn. Ik heb mijn woordvoerder tot de orde geroepen en hem gezegd dat zijn opmerkingen onaanvaardbaar zijn, zowel de inhoud als de manier waarop."

Van intimidatie was nochtans geen sprake, zegt hoofdrolspeler Frédéric Cauderlier. "Al geef ik toe dat de toon die ik hanteerde misschien minder gepast was." Hij benadrukt dat hij enkel het portretrecht van zijn collega wilde beschermen, en is de RTBF erkentelijk dat ze haar gezicht onherkenbaar maakte.

Over de werkwijze van Godaert en zijn ploeg is Cauderlier minder te spreken. "Ze respecteerden absoluut niet de regels."

Cauderlier wil ook nog eens onderstrepen dat de regering de persvrijheid hoog in het vaandel draagt. "De Turkse delegatie eiste dat enkele journalisten geen accreditatie zouden krijgen voor het bezoek, maar wij hebben hen die wel verleend in naam van de persvrijheid."

De Europese Journalistenfederatie (EJF) en de Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ) reageren verontwaardigd. De EJF heeft de intimidatiepogingen aangeklaagd bij de Raad van Europa.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234