Dinsdag 24/11/2020

Binnenland

Premier roept Franse ambassadrice op het matje na uitspraken rond F-16-dossier

Een Amerikaanse Lockheed Martin F-35 Lightning (rechts) en een Eurofighter Typhoon tijdens een vliegshow.Beeld EPA

De Franse ambassadrice in ons land Claude-France Arnould heeft donderdag telefoon gekregen van de diplomatiek adviseur van de premier omwille van haar uitspraken rond het F-16-vervangingsdossier. De ambassadrice had in De Standaard gezegd dat België niet kan meewerken aan het nieuwe Frans-Duitse gevechtsvliegtuig van de toekomst, als het voor de Amerikaanse F-35 kiest.

Deze week bleek dat zowel de Brits-Europese ­Eurofighter als de Amerikaanse F-35 veel minder zal kosten dan begroot. Dat opent perspectieven en daarom circuleert er een scenario waarmee een win-win mogelijk zou zijn. Het resterende geld kan namelijk gebruikt worden om alsnog mee te stappen in de ontwikkeling van het Frans-Duitse gevechtsvliegtuig van de toekomt, het SCAF (Système de Combat Aérien Futur).

Maar zo zien de Fransen het niet, die het project aan de aankoop van het Franse gevechtsvliegtuig Rafale hebben gekoppeld, dat ze buiten de procedure om proberen te verkopen. "Als het idee is ontstaan dat het mogelijk is de F-35 te ­kopen en tegelijk mee het SCAF te ontwikkelen, dan moet ik erop wijzen dat dit een misverstand is", zei de Franse ambassadrice Claude-France Arnould in De Standaard.

Op de vraag of de combinatie Eurofighter-SCAF wel mogelijk is, wou Arnould niet ingaan.

Misnoegd

Premier Charles Michel is misnoegd over de uitspraken van Arnould. Zijn diplomatiek adviseur diende de ambassadrice donderdagochtend telefonisch van antwoord, vernam Belga uit goede bron. "Ze werd figuurlijk op het matje geroepen." Ook de Franse president Emmanuel Macron en premier Edouard Philippe hebben daar "akte van genomen".

De aanbestedingsprocedure voor de opvolging van de F-16's loopt nog. Momenteel dingen enkel de Brits-Europese Eurofighter en de F-35 officieel mee, maar de Franse Rafale-producent Dassault deed buiten de procedure om een voorstel.

Regering mag met Fransen praten

Vandaag blijkt overigens dat het de Belgische regering is toegestaan met de Fransen te praten over hun voorstel terwijl de officiële procedure met de Amerikaanse F-35 en de Brits-Europese Eurofighter nog loopt. Dat staat in een advies van advocatenkantoor Eubelius, dat Belga kon inkijken.

Het advies van Eubelius gaat in tegen de uitspraken van minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) woensdag in de Kamercommissie Defensie. "Het is niet mogelijk om tijdens een procedure die nog loopt over hetzelfde onderwerp te onderhandelen met andere partijen. Dat is simpelweg niet toegelaten", zei hij, op basis van "verschillende juridische adviezen die allemaal in die richting wijzen".

Eubelius wijst erop dat de Belgische regering "de consultatie kan behouden terwijl het daarbuiten ook het voorstel voor een partnerschap met de Franse regering kan bespreken". "De draagwijdte van het voorstel van de Franse regering gaat verder dan het kader dat momenteel wordt voorgesteld in de documenten van de consultatie tussen staten", klinkt het.

Eubelius benadrukt in het advies dat de officiële procedure enkel stopgezet kan worden op basis van "pertinente en redelijke motieven". "In dit geval is het afsluiten van een contract van een andere aard voor ons een rechtvaardiging om de procedure stop te zetten." 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234