Zaterdag 31/07/2021

rusland

Premier Michel: "Sancties tegen Rusland mogen geen doel op zich zijn"

Premier Charles Michel. Beeld BELGA
Premier Charles Michel.Beeld BELGA

Premier Charles Michel wil het huidige sanctieregime tegen Rusland terug bespreekbaar maken binnen de Europese Unie. "Sancties mogen geen doel op zich zijn", zei hij in Moskou, waar hij later vandaag zijn Russische collega Dimitri Medvedev zal ontmoeten.

Het wordt uitkijken hoe premier Charles Michel (MR) in het gesprek met zijn Russische ambtsgenoot het Europese sanctieregime omwille van de Oekraïne-crisis zal aansnijden. Na aankomst in de Russische hoofdstad stelde Michel gisterenavond vragen over de koers van de huidige strafmaatregelen, die ook hebben geleid tot wederzijdse importsancties tegen Europese economische sectoren – waaronder de Belgische fruittelers.

“Ik blijf nu loyaal tegenover het huidige EU-sanctieregime”, benadrukte Michel op het Rode Plein, in de schaduw van het Kremlin waar hij morgen ook zal samenzitten met president Vladimir Poetin. “Maar sancties mogen geen doel op zich zijn. Ze moeten een instrument zijn om tot een andere relatie met Rusland te komen.”

Dialoog

De premier hekelde wat hij het huidige “immobilisme” van de EU noemt tegenover de crisis met Rusland. “We hebben als EU loyaal de sancties gesteund die door de VS, en binnen de unie door het Verenigd Koninkrijk en Polen voorgesteld zijn, maar we hebben dit (drukkingsmiddel, MR) bijna nooit gebruikt om een dialoog met Moskou te voeren. Nu rijzen er binnen de Europese Raad vragen over deze strategie.”

Michel hoopt dat België als kleine lidstaat een kritische communicatielijn kan openen, die vooral voor een verandering van het status-quo zorgt. “Dit is belangrijk voor onze veiligheids- en economische belangen, waaronder energie.”

Slimme sancties

De eerste minister vindt wel dat de EU “slimme sancties” moet blijven koppelen aan de Russische uitvoering van de Minsk-akkoorden over het conflict in Oekraïne. Toch moeten we volgens hem tegelijk met de Russen het gesprek aangaan over hun bepalende rol in Syrië en Libië, twee conflicten die omwille van terreur en vluchtelingenstromen een grote impact hebben op het Europese continent.

“Het is een noodzaak”, benadrukte hij, “omwille van de naderende brexit en de andere keuzes die de VS soms maken onder president Trump". Hij zei wel hoopvol te zijn dat de EU binnen enkele maanden “terug een grotere geostrategische rol” kan spelen in de wereld, omdat zijn ideeën gedeeld worden door heel wat andere EU-leiders. Zo gaat ook de Franse president Emmanuel Macron op bezoek komen in Moskou, maar dan na de presidentsverkiezingen van 18 maart.

De huidige Russische repressie van opposanten in de campagne, waarbij president Poetin zich nadrukkelijk op de kaart zet als enige kandidaat, is een heikel thema dat Michel naar eigen zeggen diplomatisch zal aansnijden bij zijn gesprekspartners. "Maar dat is een gesprek dat ik nu niet via de media ga voeren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234