Maandag 01/03/2021

Groot-Brittannië

Premier May woedend op Boris Johnson na uitspraken over Saoedi-Arabië

Boris Johnson in Londen op 2 december 2016.  Beeld AFP
Boris Johnson in Londen op 2 december 2016.Beeld AFP

De Britse premier Theresa May is woedend op Boris Johnson, nadat deze Saoedi-Arabië gisteren een "poppenspeler" had genoemd, die net als Iran "proxy-oorlogen" voert. May verzekerde dat dit niet het regeringsstandpunt is en dat de Saoedi's een "bondgenoot zijn in de strijd tegen het terrorisme".

Haar minister van Buitenlandse Zaken kreeg echter lof door hardop te zeggen wat elke diplomaat denkt en weet. Johnson reist dit weekeinde naar Saoedi-Arabië, maar zal waarschijnlijk geen excuus maken. Zelf was May eerder deze week in de regio om de handelsbetrekkingen te versterken.

May zei het volste vertrouwen te hebben in haar openhartige minister, een opmerking die meestal het ergste doet vermoeden voor de ontvanger ervan. Johnson is evenwel een populaire politicus en kreeg steun vanuit zijn eigen partij. "Het is Johnsons taak om de zorgen die we hebben uit te spreken en het is prima dat hij dit onderwerp aan de kaak heeft gesteld", verklaarde onderminister Gavin Barwell. Het invloedrijke kamerlid Sarah Wollaston tweette: "Boris spreekt de waarheid over proxyoorlogen en het is tijd voor alle partijen in die regio de sektarische bloedbaden te beëindigen."

Ongenoegen 

Binnen de Conservatieve Partij bestaat al wat ongenoegen over de houding van May, die Johnson lijkt te beschouwen als een kleine kwajongen. Reeds twee keer heeft de premier tijdens een grote toespraak grapjes over hem gemaakt, en minister van Financien Philip Hammond deed hetzelfde tijdens de presentatie van zijn najaarsbegroting. Vorige week heeft Johnson in een gesprek met May gevraagd om hiermee op te houden en hem serieus te nemen. Hij wil af van zijn imago als een clown, lange tijd zijn dekmantel. 

Johnsons recht-voor-zijn-raap houding past bij deze tijd, waar kiezers juist verlangen dat politici geen moordkuil van hun hart maken. Binnen zijn departement, bijgenaamd Het Kamelenkorps, is hij geliefd, temeer omdat hij diplomaten relatief veel vrijheid van handelen geeft. Zijn opmerkingen over de Saoedi's zijn ook goed gevallen bij links-Engeland. "Dit is het moment waarop je zegt 'Ik ben het eens met Boris' en hem verdedigt nadat hij een standje heeft gekregen van de regering", meldde de linkse opinieleider Owen Jones.

Johnson heeft een lange, rijke geschiedenis waar het gaat om beledigen van steden, landen en bekende politici, waaronder Portsmouth, Liverpool, Amsterdam, China, Papoea Nieuw-Guinea, Frankrijk, Hillary Clinton, Tony Blair, Vladimir Poetin, Tecip Erdogan en Barack Obama. Dat alles gaat gepaard met de nodige zelfspot. Afgelopen voorjaar was hij het gezicht van de succesvolle Brexit-campagne. Het is nu zijn taak om als een soort cheerleader van Brexit Groot-Brittannië de wereld in te trekken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234