Dinsdag 26/01/2021

premier krijgt ervan langs in de media: 'Hij gebruikt britse soldaten om de campagne van Bush te steunen'

Britse legerofficieren: 'Het is onaanvaardbaar onze troepen naar Bagdad te sturen om George W. Bush te helpen de komende verkiezingen te winnen'

Tony Blair, de trouwe luitenant van Bush

Premier Tony Blair is van plan om Britse troepen in Irak te gebruiken om de Amerikanen bij te staan in gevaarlijke situaties in en rond Bagdad en eventueel in de onrustige stad Fallujah. Daarop wordt in Groot-Brittannië verontwaardigd gereageerd en sommigen zeggen zelfs dat Blair daarmee openlijk steun verleent aan de verkiezingscampagne van kandidaat George W. Bush in zijn strijd tegen John Kerry. De Britse defensieminister Geoff Hoon heeft gezegd dat nog niets definitief beslist is en hij legt vandaag een verklaring in het parlement af.

Londen / Brussel / Bagdad

Eigen berichtgeving / AFP

Tony Blair krijgt de wind van voren in de media, in de oppositie maar ook binnen het leger zelf. Er is namelijk een plan uitgelekt dat een aantal Britse soldaten, zo'n 650 man, uit minder gevaarlijk gebieden in Irak zal worden weggehaald om de Amerikanen bij te staan in gebieden die ze niet onder controle krijgen. De Britten zouden 'voor een paar weken' zelfs onder Amerikaans bevel komen.

Daarop is verontwaardigd gereageerd en de Britse zondagskranten menen te weten dat zelfs de chef van de generale staf, generaal Michael Walker, tegen dat plan is. De conservatieve oppositie heeft er in elk geval brandhout van gemaakt. Nicolas Soames, defensiespecialist van de Conservatieven, zegt dat "hier zuiver politieke redenen in het spel zijn". "We moeten goed naar de timing kijken en dan zien we dat dit een steuntje voor de Amerikanen is. Meneer Bush komt in de campagne steeds meer onder druk en dan zien we dit manoeuvre van Blair." De Liberaal-Democraat Menzis Campell zei het zo: "Heeft meneer Blair beslist Bush te helpen in zijn verkiezingsstrijd? Waarom vraagt Bush net nu Britse steun? Als Blair dit plan doordrukt en Kerry wordt verkozen, dan zou de eerste ontmoeting tussen die twee wel eens erg interessant kunnen zijn."

Ook Labour-verkozenen gingen sterk in tegen Blair en zijn plan. Alice Mahon: "Dit kan Bush alleen helpen om president te worden. Dit gebeurt gewoon om de hele wereld te tonen dat meneer Bush op belangrijke steun kan rekenen. Ik ben er absoluut tegen dat onze troepen in gevaarlijke situaties worden gestuurd om louter politieke redenen."

Anonieme legerofficieren doen tegen de Britse zondagskranten uitspraken als: "Dit is een militaire beslissing om politieke redenen en dat nemen soldaten niet simpel op. Soldaten aanvaarden dat ze in gevaarlijke operaties terechtkomen en zelfs dat hun levens gevaar lopen, maar het is totaal onaanvaardbaar dat zij naar Bagdad worden gestuurd om George W. Bush te helpen de komende verkiezingen te winnen."

Ondertussen heeft Irak weer een bloedig weekeinde achter de rug. In de regio Kerbala zijn negen politieagenten omgekomen en twee anderen ernstig gewond geraakt bij een aanval op hun minibus in de rebellenzone van Latifiyah, ten zuiden van Bagdad, zo is gisteren uit politiebron vernomen. De groep van elf agenten keerde net terug uit Jordanië, waar ze een opleiding hadden gevolgd.

In Baquba is een soldaat van de Nationale Garde in het noorden van de stad door onbekenden doodgeschoten. Dat gebeurde toen hij met de fiets op weg was naar zijn eenheid in Khalès, zo'n 20 kilometer ten noorden van Baquba, aldus Sinan Abdel Kafi, die deel uitmaakte van de eenheid die het lichaam van het slachtoffer naar een ziekenhuis in de stad over heeft gebracht.

Eveneens gisteren zijn volgens een laatste balans bij een mortierinslag in de buurt van het stadion in Sadr City twee doden en zes gewonden gevallen. Aan het stadion stonden op het moment van de aanslag heel wat mensen te wachten om, in het kader van de ontwapening van de wijk, hun wapens in te leveren.

Bij een bomexplosie in Basrah raakte zondagmorgen dan weer minstens één persoon gewond. De bom, die zich aan boord van een voertuig bevond dat langs de weg stond geparkeerd, ontplofte net op het moment dat een burgerwerknemer van de Multinationale Krachten, waarvan de nationaliteit niet werd bekendgemaakt, met zijn auto voorbijreed. De man werd overgebracht naar een Brits militair ziekenhuis. Ten slotte zijn ook nog twee Amerikaanse helikopters gecrasht en kwamen de twee bemanningsleden om.

(FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234