Zondag 13/06/2021

Wetenschap

Prehistorische walvissen bleken geen vredelievende maar vleesetende roofdieren

Boven een orka, in het midden een blauwe vinvis en beneden het zeereptiel. Beeld
Boven een orka, in het midden een blauwe vinvis en beneden het zeereptiel.

Wetenschappers hebben ontdekt dat prehistorische walvissen vleesetende roofdieren met scherpe tanden waren. Dit weerlegt een bevinding van wetenschapper Charles Darwin die beweerde dat walvissen hun dunne, vlakke tanden gebruikten om plankton uit de zee te vissen.

Nieuw onderzoek toont aan dat de vroege voorouders van de hedendaagse blauwe vinvis even scherpe tanden hebben als die van leeuwen en wolven. De ontdekking werpt nieuw licht op onderzoek van Charles Darwin. Hij stelde dat prehistorische walvissen dunne, vlakke tanden gebruikten om plankton uit de zee te vissen.

De Australische onderzoeker David Hocking zegt op basis van de gevonden fossielen dat prehistorische walvissen kleiner en venijniger waren dan eerst gedacht. "Scherpe tanden zijn ongeschikt om water te filteren, vandaar dat we besluiten dat het van nature vleesetende roofdieren waren."

De walvis Janjucetus leefde zo'n 25 miljoen jaar geleden en was ongeveer drie meter lang. De grote walvissen die vandaag in onze oceanen zwemmen ontwikkelden zich pas 22 miljoen jaar later. Zo is de blauwe vinvis met zijn lengte van 33 meter nog altijd het grootste dier ter wereld.

De blauwe vinvis blijft het grootste dier ter wereld met een maximale lengte van 33 meter. Beeld thinkstock
De blauwe vinvis blijft het grootste dier ter wereld met een maximale lengte van 33 meter.Beeld thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234