Dinsdag 15/10/2019

Praga met pech

Vlak voor het concert van Praga Khan op de Lokerse Feesten hoopte Maurice Engelen maar één ding: dat het, in tegenstelling tot de optredens in Turnhout en Tienen eerder deze zomer, niet zou regenen. De wolkbreuk bleef effectief uit, maar jammer genoeg werd de doortocht van de Belgische technotrots zondagavond gekelderd door zowat alle denkbare technische problemen, zodat het concert dit keer niet letterlijk, maar figuurlijk in het water viel.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Steenhaut

Praga Khan live is doorgaans een feest. De knetterende beats zwepen het publiek op, Engelen kronkelt over het podium als een slang, en allerlei schaarsgeklede danseresjes stellen de elasticiteit van hun lichaam op de proef. De verwachtingen in Lokeren waren bijgevolg hooggespannen: er stond 15.000 man op het terrein, en allemaal waren ze gekomen om het tiendaagse muziekfestival passend af te sluiten. Alleen: het mocht niet zijn. Nog voor de groep op het podium stond, bleven de visuals haperen, en het bleef bovendien niet bij die valse start. Zo liet de technologie het regelmatig afweten, waardoor de groep maar half zo dynamisch klonk als anders. De toveract tijdens 'My Mind Is My Enemy', waarbij een danseres door de buik van Engelen kroop, bleef mooi om te volgen, maar waar show en muziek doorgaans elkaar in evenwicht hielden, waren de visuele hoogstandjes nu haast een trucje om de aandacht af te leiden. Op de duur raakte Engelen zo geïrriteerd dat hij van het podium stapte, en het optreden werd stilgelegd. Zangeres Nikki, een soort Vlaamse Nina Hagen, had de ondankbare taak om het publiek intussen te entertainen ("Moet ik misschien een mop vertellen", vroeg ze zich niet geheel onterecht af) , maar hoewel aan de problemen snel verholpen werd, was het optreden niet meer te redden. Doordat de opbouw naar een echte climax zo bruusk werd afgebroken, brachten hits als 'Injected With A Poison', 'Breakfast In Vegas' en 'The Power Of The Flower' niet het verhoopte effect teweeg. Een slotconcert in mineur, dus, voor een festival dat dit jaar wellicht de succesvolste editie in zijn bestaan beleefde.

'het ergste optreden uit ons bestaan'

Vlak na het optreden was Maurice Engelen om begrijpelijke redenen niet aanspreekbaar, maar de dag nadien was het boegbeeld van Praga Khan alweer over het ergste heen. "We hebben vanmorgen een vergadering gehad met de groep, het management en de firma die ons geluid doet. Want het is niet leuk om jaren aan een show te werken, en dan zo ongelofelijk de mist in te gaan."

En? Wat was de conclusie?

"Tja. 't Was de Wet van Murphy, hé. Alles wat kon misgaan, is ook misgelopen. Eerst wilden de videobeelden niet starten, dan vielen onze microfoons uit, en op de koop toe konden we elkaar ook niet horen. Toen die problemen eindelijk waren opgelost, bezweken onze samplers en sequencers onder de hitte, zodat we plots geen controle meer hadden op de beats per minute: alles versnelde en vertraagde naargelang de machine er goesting in had. Er zat niets anders op dan van het podium te stappen en de sampler eerst leeg te maken en dan weer op te laden. Ik heb al duizenden optredens gespeeld, maar dit had ik nog nooit meegemaakt."

Hoe was de sfeer na het optreden in de kleedkamer?

"We hebben heel weinig contact gehad met elkaar. Iedereen was gewoon veel te veel onder de indruk van wat er allemaal was misgelopen. Praga Khan had echt de climax van de Lokerse Feesten moeten worden, maar die verwachtingen hebben we niet kunnen waarmaken. Ik vind wel dat het publiek ons enorm gesteund heeft. Die vonden het geweldig dat we er achteraf toch nog het beste van wilden maken. En op onze website lopen er ook veel positieve reacties binnen. Daar heb ik me enorm aan opgetrokken. Er is ook wel meer nodig om ons het zwijgen op te leggen, hoor. Over veertien dagen spelen we op Maanrock in Mechelen. Dat wordt een geweldig optreden, want geloof me: we zijn uit op revanche."

Maurice Engelen: 'Er is wel meer nodig om ons het zwijgen op te leggen'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234